Πέμπτη 25 Απριλίου 2024
weather-icon 21o
Ο σύζυγός μου είναι δύο χρόνια μεγαλύτερος από τον γιο μου

Ο σύζυγός μου είναι δύο χρόνια μεγαλύτερος από τον γιο μου

«Η διαφορά ηλικίας των 19 ετών που μας χωρίζουν είναι προκλητική και προκαλεί κουτσομπολιά -και είναι επίσης το καλύτερο πράγμα που μου έχει συμβεί ποτέ» γράφει η Cat Powell-Hoffmann στους New York Times.

Πάνω από δύο χρόνια μετά το γάμο μας, εξακολουθούμε να βγαίνουμε ραντεβού σχεδόν κάθε βράδυ. Αυτό ενοχλεί τους φίλους και την οικογένειά μου όταν αγνοώ τα τηλεφωνήματά τους καθώς ανάβω κεριά και μαγειρεύω το βραδινό. Γύρω στις 7 το απόγευμα, ο σύζυγός μου και εγώ βουλιάζουμε στα μαξιλάρια του καναπέ, με τα πιάτα στο χέρι, για να δούμε μια ταινία ή να ακούσουμε μουσική. Τίποτα το εξωφρενικό, μόνο θαλπωρή και ρομαντισμός.

Οι αγαπημένοι μας έχουν πει: «Περιμένετε μέχρι να είστε μαζί επτά χρόνια» ή «Αυτή είναι απλώς η φάση του μήνα του μέλιτος. Θα βαρεθείτε και οι δύο ο ένας τον άλλον».

Ίσως, αλλά μέχρι στιγμής, φαίνεται να βαδίζουμε προς την αντίθετη κατεύθυνση. Αυτός είναι ο πρώτος του γάμος και ο τρίτος δικός μου. Λίγα λεπτά πριν από τον βροχερό γάμο μας στο δικαστήριο, η μέλλουσα πεθερά μου είπε: «Αυτός θα είναι η τελευταία σου αγάπη και εσύ θα είσαι η μοναδική του αγάπη».

Η αρχή ενός μεγάλου έρωτα

Αν με είχατε ρωτήσει πριν από πέντε χρόνια αν θα ξαναβγώ ραντεβού, θα σας έλεγα: «Ούτε σε ένα εκατομμύριο χρόνια». Ήμουν μια μεσήλικη γυναίκα που έκανε αίτηση διαζυγίου και κοιμόμουν στο δεύτερο υπνοδωμάτιο μέχρι να μετακομίσει ο τότε σύζυγός μου. Ο δικός μας χωρισμός δεν ήταν ακριβώς φιλικός, αλλά δεν ήταν και πολεμικός. Νομίζω ότι και οι δύο ξέραμε ότι είχε τελειώσει.

Συμφωνήσαμε ότι μπορούσε να πάρει σχεδόν τα πάντα εκτός από μερικά έπιπλα -καναπέ, τραπεζάκι του καφέ, χαλάκι γιόγκα. Είχε αγοράσει τα περισσότερα από αυτά ούτως ή άλλως, οπότε φαινόταν δίκαιο να τα πάρει. Αφού έφυγε, η ζωή μου έμοιαζε ελεύθερη και αβίαστη, και ήθελα να παραμείνει έτσι.

Εργαζόμουν ως freelance makeup artist στο Πόρτλαντ του Όρεγκον, αλλά οι δουλειές ήταν δύσκολες τότε, οπότε για έξτρα εισόδημα έπιασα δουλειά ως ταμίας στο τοπικό παντοπωλείο Fred Meyer, όπου γνώρισα τον Tylan. Μου φάνηκε πανέμορφος με τα μακριά μαλλιά του, τα διαπεραστικά μπλε μάτια του και τη χίπικη γκαρνταρόμπα του. Δούλευε κι αυτός στα ταμεία, αλλά ήταν υπεύθυνος, είχε επίσης διοικητικές αρμοδιότητες.

Μου φάνηκε πανέμορφος με τα μακριά μαλλιά του, τα διαπεραστικά μπλε μάτια του και τη χίπικη γκαρνταρόμπα του. Δούλευε κι αυτός στα ταμεία, αλλά ήταν υπεύθυνος

Δεν ήταν εύκολο

Όταν χτύπησε η πανδημία, η δουλειά μου στο μακιγιάζ σταμάτησε εντελώς και εξαρτήθηκα από τη δουλειά μου ως ταμίας στο Fred Meyer, η οποία, ως βασική επιχείρηση, παρέμεινε ανοιχτή ακόμη και κατά τη διάρκεια του χειρότερου σημείου της Covid.

Δεν ήταν εύκολο. Το μέρος ήταν γεμάτο κόσμο και αγχωτικό, περιστασιακά εχθρικό, ακόμη και βίαιο. Κάθε τόσο, ωστόσο, ένας ξένος εξέφραζε ευγνωμοσύνη, κάτι που ήταν σαν να καταπίνεις ένα κουταλάκι χρυσόσκονη, ενισχύοντας αμέσως την αίσθηση της αυτοεκτίμησής μου.

Μερικές φορές, μετά τις ώρες λειτουργίας του καταστήματος, εμείς οι υπάλληλοι αγοράζαμε μπύρες και στεκόμασταν έξω στο πεζοδρόμιο, πίνοντας τις κάτω από μια αμυδρά φωτισμένη λάμπα του δρόμου. Στα ρεπό μας, μια ομάδα από εμάς οργανώναμε ένα πικνίκ στο πάρκο λίγο πιο κάτω στο δρόμο. Η δική μου συνεισφορά ήταν συνήθως μηλίτης και πατατάκια τορτίγια, άλλοι έφερναν γλυκά και ουίσκι, και οι καλοφαγάδες έπαιρναν κάτι ζεστό από το ντελικατέσεν.

Ένιωθα να με ελκύει. Αλλά ήμουν 46 ετών, ένα χρόνο νεότερη από τη μητέρα του, και αυτός ήταν 27 ετών, δύο χρόνια μεγαλύτερος από τον γιο μου

Το φλερτ από την μεριά του

Ο Tylan συνήθως δούλευε κατά τη διάρκεια αυτών των εξορμήσεων, αλλά λίγο πριν από τη βάρδια του, περνούσε και έλεγε ένα γεια. Ανταλλάσσαμε κρυφές ματιές μεταξύ μας και περιστασιακά ακουμπούσαμε τα δάχτυλά μας. Ήταν συναρπαστικό όταν μας επισκεπτόταν αλλά και τρομακτικό.

Ένιωθα να με ελκύει. Αλλά ήμουν 46 ετών, ένα χρόνο νεότερη από τη μητέρα του, και αυτός ήταν 27 ετών, δύο χρόνια μεγαλύτερος από τον γιο μου.

Στο μαγαζί, ήταν πνευματώδης και πάντα με φλέρταρε όποτε ήμουν κοντά του, πράγμα που με έκανε να κοκκινίζω – κι εγώ δεν κοκκινίζω ποτέ. Αν, για παράδειγμα, δούλευε σε ένα ταμείο και εγώ έβαζα σακούλες, μου χαμογελούσε και έλεγε στον πελάτη: «Αυτή είναι η υπέροχη πωλήτρια και βοηθός μου, η Cat».

Με σύστησε στο emo-rock και εγώ τον σύστησα στο σκοτεινό slow-core. Πίναμε μέντα, δοκιμάζαμε νέες συνταγές και συζητούσαμε για μουσική, στόχους καριέρας και μερικές φορές για τις ερωτικές μας ζωές. Η δική μου ήταν ανύπαρκτη και ήμουν ευχαριστημένη με αυτό, ενώ εκείνος ήταν ελεύθερος και περίμενε την κατάλληλη. Υπήρχαν φορές που προσπάθησα να παίξω την προξενήτρα, αλλά ποτέ δεν τα κατάφερα.

Ανησυχούσα ότι οι άνθρωποι θα ανατρίχιαζαν και θα με αποκαλούσαν με διάφορους χαρακτηρισμούς

Η πρώτη σωματική επαφή

Ένα απόγευμα, όταν ήμουν στο σπίτι του Tylan, μου έκανε αστεία που με έκαναν να γελάσω τόσο πολύ που ανέβασα τα πόδια μου στην αγκαλιά του. Μου φάνηκε φυσικό να τυλίγομαι γύρω του. Θυμάμαι το φως στα μάτια του όταν συνέβη αυτό – ίσως ήταν έκπληξη, ίσως ήταν ευχαρίστηση ή ίσως ένας συνδυασμός και των δύο.

Ως απλοί φίλοι και συνεργάτες, η διαφορά ηλικίας δεν ήταν μεγάλη υπόθεση. Αλλά ως ερωτικοί σύντροφοι; Όταν αρχίσαμε να βγαίνουμε, ήμουν τρομοκρατημένη. Η διαφορά ηλικίας των 19 ετών μας φαινόταν προκλητική, κάτι που οι άνθρωποι κουτσομπολεύουν και δυσφημούν.

Ανησυχούσα ότι οι άνθρωποι θα ανατρίχιαζαν και θα με αποκαλούσαν με διάφορους χαρακτηρισμούς. Οι λίγοι και εκλεκτοί που γνώριζαν για τη σχέση μας ρωτούσαν μερικές φορές: «Πώς τα καταφέρατε εσείς οι δύο;».

Βρισκόμουν σε άμυνα όταν απαντούσα και ένιωθα την ανάγκη να πω: «Απλώς συνέβη. Δεν τον κυνήγησα εγώ, αυτός με κυνήγησε!».

Με σύστησε στο emo-rock και εγώ τον σύστησα στο σκοτεινό slow-core. Πίναμε μέντα, δοκιμάζαμε νέες συνταγές και συζητούσαμε για μουσική, στόχους καριέρας και μερικές φορές για τις ερωτικές μας ζωές

Η διαφορά ηλικίας μας ήταν πάρα πολύ ταμπού για μένα

Ως υιοθετημένη Κορεάτισσα στην Αμερική, δεν ένιωσα ποτέ ότι ανήκω στο mainstream και αγκάλιασα μια ζωή εκτός πραγματικότητας, μεγαλώνοντας μόνη μου τον γιο μου και μη υποκύπτοντας στις συμβατικές πιέσεις.

Και η πανδημία είχε αναστατώσει τις ζωές των ανθρώπων με τόσους πολλούς τρόπους, οδηγώντας τους να επανεκτιμήσουν τη δουλειά τους, τους γάμους τους, την ευτυχία τους ή την έλλειψή της. Ακόμα κι έτσι, δυσκολευόμουν να δω ένα μέλλον με τον Tylan, επειδή η διαφορά ηλικίας μας ήταν πάρα πολύ ταμπού για μένα.

Εκείνος όμως ήταν αμείλικτος. Έλεγε πράγματα όπως: «Είναι απλά ένας αριθμός, Cat. Σε αγαπώ, και μου αρέσουν ακόμα και αυτές οι γραμμές γύρω από τα μάτια σου».

Δεν ήξερα ότι είχα ρυτίδες πριν, αλλά τώρα το ήξερα, μαζί με μια νέα σειρά από ερωτήσεις: Θα ήταν εντάξει αν δεν κάναμε παιδιά; Θα με ήθελε ακόμα όταν οι ρυτίδες μου δεν ήταν απλά γραμμές;

Η πρόταση γάμου

Ήξερα ότι αυτό το είδος ρομαντισμού είχε επιπλοκές, αλλά δεν ήμουν σίγουρη ότι ο Tylan θα τις ακολουθούσε. Αν μέναμε μαζί, θα με έβλεπε να γερνάω, ίσως να έχω ιατρικά προβλήματα που σχετίζονται με την ηλικία και οτιδήποτε άλλο. Θα άλλαζε γνώμη για μένα τότε; Είχα υποθέσει ότι η μέση ηλικία σήμαινε αυτοπεποίθηση και σταθερά πόδια, αλλά εδώ ήμουν, νιώθοντας μικρή και ανασφαλής.

Υπήρχε επίσης το θέμα της συνάντησης με τους φίλους και την οικογένειά του. Ο Tylan έλεγε πράγματα όπως: «Θα σε αγαπήσουν επειδή σε αγαπώ». Αλλά ήξερα ότι το να με αγαπάει θα ήταν πιο ευχάριστο αν ήμασταν πιο κοντά στην ηλικία.

Ακόμα και 10 χρόνια μεγαλύτερος είναι πολύ πιο αποδεκτός από τα 19. Απλώς δεν ακούς για ζευγάρια που απέχουν τόσο πολύ ηλικιακά, ειδικά όταν ο μεγαλύτερος σύντροφος είναι γυναίκα.

Τον πρώτο χρόνο, καταφέραμε να κρατήσουμε τη σχέση μας μυστική… Μια μεταμεσονύκτια γυμνή βουτιά στο ποτάμι, χαμουρέματα σε μια τεράστια βελούδινη σακούλα φασολιών και κατασκήνωση σε εσωτερικό χώρο με μια σκηνή φτιαγμένη από σεντόνια. Και τότε συνέβη ένα βράδυ, ο Tylan γονάτισε και μoy έκανε πρόταση γάμου. Έμεινα άναυδη και προς στιγμήν βουβή. Μόνο όταν ο Tylan ρώτησε «Ναι;» έγνεψα το κεφάλι μου και ξεφούρνισα «Ναι!».

Είμαι μια γυναίκα με ιστορία και εμπειρία που τον ενθουσιάζει, κι εκείνος είναι ένας άντρας με φρέσκες προοπτικές και ευαισθησία που με διδάσκει

«Δεν είμαι έτοιμος, μαμά. Αυτό είναι πολύ περίεργο για μένα»

Ο Tylan έκανε την πρώτη πρόταση γάμου με ένα πλαστικό Ring Pop. Του έδωσα κι εγώ ένα. Κάθε λίγους μήνες, αντικαθιστούσαμε τα δαχτυλίδια αρραβώνων μας με καινούργια από το Goodwill, ένα κατάστημα με είδη νεωτερισμού και ένα πολυκατάστημα λίγο πιο πάνω στο δρόμο. Σε αυτό το σημείο, ζούσαμε ήδη μαζί και οι συνάδελφοι άρχισαν να υποψιάζονται τη σχέση μας. Ειδικά με τα πλαστικά κοσμήματα στα δάχτυλά μας.

Τελικά η είδηση μαθεύτηκε, σοκάροντας όλους όσοι γνωρίζαμε. Είχα προσπαθήσει να το πω στον γιο μου, ο οποίος ήταν αντίθετος στην αρχή. Όταν προσπαθούσα να του μιλήσω γι’ αυτό, με απέρριπτε με τα εξής λόγια: «Δεν είμαι έτοιμος, μαμά. Αυτό είναι πολύ περίεργο για μένα».

Ένιωθα σχεδόν σαν να εξομολογούμαι μια αμαρτία, και όμως, ακόμα και με όλες τις σκοτεινές αφηγήσεις που είχα στο μυαλό μου, ένιωθα επίσης ότι αυτό είναι το σωστό. Καταλάβαινα τις επιφυλάξεις του γιου μου, οπότε του έδωσα χρόνο. Ωστόσο, δεν χρειάστηκε πολύς χρόνος. Μόλις είδε τη χαρά στα μάτια μου και άκουσε τα νυχτερινά γέλια στο σαλόνι, ζεστάθηκε με τον Tylan. Δεν νομίζω ότι ο γιος μου με είχε δει ποτέ τόσο ικανοποιημένη και ζωντανή με κάποιον άλλον.

Ρυτίδες χαράς

Την ημέρα του γάμου μας, είπε: «Μαμά, χαίρομαι πολύ για σένα. Ο Tylan είναι καλό παιδί. Τον εγκρίνω». Το να ακούω την επικύρωσή του με πήγε πίσω σε εκείνα τα κουταλάκια χρυσόσκονης, αλλά αυτή τη φορά, το κουτάλι ήταν κουτάλα σούπας.

Ο γάμος μου δεν είναι καθόλου συμβατικός, αλλά είναι τέλειος για μας. Ο Tylan μου βγάζει τον καλύτερο εαυτό μου, και θέλω να πιστεύω ότι κάνω το ίδιο γι’ αυτόν. Είμαι μια γυναίκα με ιστορία και εμπειρία που τον ενθουσιάζει, κι εκείνος είναι ένας άντρας με φρέσκες προοπτικές και ευαισθησία που με διδάσκει. Αυτό δεν είναι κάτι που μπορείς να βρεις εύκολα στην ίδια ηλικιακή κατηγορία.

Ναι, εξακολουθώ μερικές φορές να ανησυχώ για το τι σκέφτονται οι άνθρωποι. Αλλά αν δουν τις ρυτίδες μου αυτές τις μέρες, θα καταλάβουν ότι χαμογελάω πολύ.

Cat Powell-Hoffmann είναι συγγραφέας και καλλιτέχνης στο Πόρτλαντ του Όρεγκον.

*Το άρθρο δημοσιεύθηκε στους New York Times

Sports in

Μπαρτσελόνα – Ολυμπιακός 75-77: ΘΡΥΛΑΡΑ στη Βαρκελώνη – Μυθική εμφάνιση και break για το 1-0!

Μυθικό παιχνίδι για τον Ολυμπιακό, που «έσπασε» την έδρα της Μπαρτσελόνα και έκανε το 1-0 στη σειρά των playoffs της Euroleague.

Ακολουθήστε το in.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις

in.gr | Ταυτότητα

Διαχειριστής - Διευθυντής: Λευτέρης Θ. Χαραλαμπόπουλος

Διευθύντρια Σύνταξης: Αργυρώ Τσατσούλη

Ιδιοκτησία - Δικαιούχος domain name: ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ ΜΜΕ Α.Ε.

Νόμιμος Εκπρόσωπος: Ιωάννης Βρέντζος

Έδρα - Γραφεία: Λεωφόρος Συγγρού αρ 340, Καλλιθέα, ΤΚ 17673

ΑΦΜ: 800745939, ΔΟΥ: ΦΑΕ ΠΕΙΡΑΙΑ

Ηλεκτρονική διεύθυνση Επικοινωνίας: in@alteregomedia.org, Τηλ. Επικοινωνίας: 2107547007

ΜΗΤ Αριθμός Πιστοποίησης Μ.Η.Τ.232442

Πέμπτη 25 Απριλίου 2024