Έπειτα από σχεδόν ένα μήνα φοιτητικών διαμαρτυριών που προκάλεσαν φυλετικό διχασμό στην πανεπιστημιούπολη, η Σχολή Κινηματογράφου Πανεπιστημίου Τσάπμαν στο Όραντζ της Καλιφόρνια αποφάσισε να αφαιρέσει αφίσες της ταινίας «The Birth of a Nation» (Η Γέννηση ενός Έθνους) του Ντέιβιντ Ουόρκ Γκρίφιθ από το κτίριο κινηματογραφικών παραγωγών.

Οι αφίσες της ήταν δωρεά της εγγονής του πρώτου προέδρου του πανεπιστημιακού ιδρύματος, Τσαρλς, Καρλ Τσάπμαν, κινηματογραφικής παραγωγού, Σεσίλια ΝτεΜιλ Πρέσλι.

Οι αφίσες της ταινίας «Η Γέννηση ενός Έθνους» περιλάμβαναν μια κόκκινη, άσπρη και μπλε διαφημιστική για το θέατρο Φορντ και μια διαφήμιση εφημερίδας από το θέατρο Ελκς που προβάλλει την ταινία ως «το καταπληκτικό δραματικό θέαμα του Ντ. Ου. Γκρίφιθ».

Η απόφαση απομάκρυνσής τους, όπως αναφέρει το ΑΠΕ, ανακοινώθηκε με email από τον κοσμήτορα της Σχολής Τέχνης του Κινηματογράφου και των ΜΜΕ, Dodge College, Ρόμπερτ Μπάσετ.

«Με ψηφοφορία αποφασίστηκε να αφαιρεθούν οι δύο αφίσες που σχετίζονται με το Birth of Nation (1915) και θα επιστραφούν στον δωρητή» έγραψε ο Ρόμπερτ Μπάσετ.

Σε δήλωση προς το THR σχετικά με την απόφαση της Σχολής, η Σεσίλια ΝτεΜιλ Πρέσλι δήλωσε ότι από τις 85 αφίσες και έργα τέχνης που δώρισε, «αν κάποιο προσβάλλει τους σπουδαστές, πιστεύω ότι το διοικητικό συμβούλιο του Τσάπμαν θα κάνει ό, τι είναι καλύτερο για τους φοιτητές του. Θέλω να μάθουν οι σπουδαστές, ότι όλοι γνωρίζουμε ότι ο Γκρίφιθ ήταν ρατσιστής, οι ταινίες του το έδειχναν. Πρόσφερε πολλά στην τέχνη του κινηματογράφου, αλλά ως οικογένεια στον κινηματογραφικό κόσμο, μας εξόργισε ο ρατσισμός. Το αμερικανικό κοινό τον εγκατέλειψε και γι’ αυτόν τον λόγο, πέθανε στο λόμπι ενός ξενοδοχείου, κατέρρευσε τελείως».

 

Ένα κατάφωρα ρατσιστικό έργο

Η βωβή ασπρόμαυρη ταινία του 1915 παρακολουθεί τις τύχες δύο οικογενειών, μια οικογένεια που υπερασπίζεται την κατάργηση της δουλείας και μία οικογένεια που έχει σκλάβους την περίοδο του Εμφυλίου Πολέμου και της Ανασυγκρότησης.

Η ταινία βασισμένη στο μυθιστόρημα του Τόμας Ντίξον «The Clansman» θεωρείται το πρώτο blockbuster του Χόλιγουντ.

View this post on Instagram

The Birth of a Nation(1915) Director- D.W. Griffith Cinematographer- G.W. Bitzer There is no doubt that D.W. Griffith’s epic, “The Birth of a Nation”, is controversial, and rightfully so. The movie’s subject matter is executed in forms such as offensive black face, racist “heros”, and inaccurate stereotypes. Though all of this is extremely hard to turn away from, it is impossible to say that this film did not change cinema forever. Griffith’s use of multiple story lines coming together as one, is now very common, but was not at the time. His innovative directing steered movies to a more specific direction of story arcs and expression. Though it is hard to focus on its importance in cinema history with all its negative influence, it should still be recognized for its character driven story telling, and its inventive directing style. #birthofanation #thebirthofanation #dwgriffith #gwbitzer #lilliangish #maemarsh #henrybwalthall #miriamcooper #maryalden #ralphlewis #historicaldrama #wardrama #movie #goodmovie #greatmovie #film #greatfilm #cinema #greatcinema #1915movie #1915

A post shared by Mollie Benn (@realgoodmovies) on

Η «Γέννηση ενός Έθνους» είναι ένα κατάφωρα ρατσιστικό έργο που δαιμονοποιεί τους μαύρους χαρακτήρες και απεικονίζει τα μέλη της Klu Klux Klan ως ήρωες, με πλήθος μελετητών να υποστηρίζουν ότι η επιτυχία της ταινίας βοήθησε στην επαναπροώθηση της KKK.

Οι φοιτητικές αντιδράσεις

Ένας φοιτητής είχε ξεκινήσει εκστρατεία στο διαδίκτυο το 2017 για να αφαιρεθούν οι αφίσες, αλλά η συζήτηση πήρε τεράστιες διαστάσεις, όταν η φοιτήτρια Άρι Κάβινες δημοσίευσε στο Twitter φωτογραφία αρκετών φοιτητών μπροστά από τις αφίσες στις 29 Μαρτίου. «Γιατί το Dodge College, εξακολουθεί να επιδοκιμάζει την εξύμνηση λευκής υπεροχής; #takedownBOAN» έγραψε.

Δύο ομάδες φοιτητών, άρχισαν να ζητούν συναντήσεις με διδάσκοντες και μέλη της διοίκησης, καθώς και να οργανώνουν φόρουμ και διαμαρτυρίες.

«Είμαι πολύ ευχαριστημένη, είμαι πολύ χαρούμενη που η Σχολή πήρε τελικά θέση και έκανε αυτό που νομίζω ότι είναι η σωστή επιλογή», δήλωσε στο THR η Άρι Κάβινες.