89

Την ανοδική πορεία των ομάδων της ελληνικής περιφέρειας – όπως της Λάρισας, της Ξάνθης, του Αστέρα Τρίπολης, ακόμα και του Εργοτέλη – δεν κατάφερε να ακολουθήσει τα τελευταία χρόνια ο ΟΦΗ, με αποτέλεσμα να… αποχαιρετά τα «μεγάλα σαλόνια» μετά από 32 χρόνια συνεχούς παρουσίας.

Η ομάδα του Ηρακλείου, που έχει στη συλλογή της ένα Κύπελλο Ελλάδος (1987) καθώς και ένα Βαλκανικό Κύπελλο (1989), φλέρταρε αρκετές φορές τα προηγούμενα χρόνια με τον υποβιβασμό, τον οποίο δεν κατάφερε να αποφύγει εφέτος.

Από το 1976 που επέστρεψε στην μεγάλη κατηγορία, κατακτώντας μάλιστα την τρίτη θέση στο πρωτάθλημα, η ομάδα του Ηρακλείου κέρδισε πολλές συμπάθειες, αλλά προκάλεσε και πολλά αρνητικά σχόλια για το περίπλοκο ιδιοκτησιακό καθεστώς της και στη σχέση των διοικούντων με την οικογένεια Βαρδινογιάννη.

Τα τελευταία 10 χρόνια, δεν ήταν λίγες οι φορές που η ομάδα έφτασε στο χείλος του γκρεμού, αλλά αρκετές ήταν και οι φορές που προκάλεσε τον ενθουσιασμό στους φίλους της, με τα κατορθώματα της. Οπως για παράδειγμα το 1996, όταν οι Κρητικοί κατετάγησαν τρίτοι στη βαθμολογία, πίσω από Ολυμπιακό και ΑΕΚ και μπροστά από ΠΑΟΚ και Παναθηναϊκό, τον οποίο μάλιστα άφησαν εκτός ευρωπαϊκών διοργανώσεων.

Σημαντική διάκριση και η τέταρτη θέση της σεζόν 1999/00, όπου έδωσε την ευκαιρία στους Κρητικούς να συμμετάσχουν στο Κύπελλο UEFA, όπου το 1994 απέκλεισαν την Σλάβια Πράγας και την Ατλέτικο Μαδρίτης.

Το 2001 όμως, τα πρώτα σύννεφα σκέπασαν το «Γεντί Κουλέ», την παλιά έδρα του ΟΦΗ, καθώς η ομάδα του Ηρακλείου γλίτωσε τον υποβιβασμό στο νήμα, υπερτερώντας στην τριπλή ισοβαθμία του ΠΑΣ Γιάννενα και της Παναχαϊκής και στέλνοντας την ομάδα των Ιωαννίνων στη δεύτερη κατηγορία.

Κάτι παρόμοιο συνέβη και τη σεζόν 2004/05 όταν ο ΟΦΗ τερμάτισε 13ος στον πίνακα των 16 ομάδων της κατηγορίας, με τον Αρη να τον… βγάζει από τη δύσκολη θέση, παίρνοντας την άγουσα για τη δεύτερη κατηγορία.

Την επόμενη χρονιά, οι Κρητικοί σώθηκαν και πάλι στην εκπνοή, επικρατώντας στην έδρα τους του Λεβαδειακού την τελευταία αγωνιστική και υπερτερώντας των Βοιωτών στην ισοβαθμία. Την επόμενη χρονιά, με τον Ράινερ Μάουρερ στο τιμόνι, ο ΟΦΗ επιστρέφει στις ευρωπαϊκές διοργανώσεις, παίρνοντας τη θέση του ΠΑΟΚ στο Ιντερτότο λόγω αδυναμίας των Θεσσαλονικέων να συμμετάσχουν.

Την περυσινή αγωνιστική περίοδο, ο ΟΦΗ έμεινε στην κατηγορία χάρη στους τρεις βαθμούς που υπερτερούσε του Ατρόμητου. Οι μήνες που ακολούθησαν ήταν δραματικοί, με τον κόσμο να έρχεται σε ολική ρήξη με τον πρόεδρο της ομάδας Φανούρη Βατσινά, τον Νίκο Μαχλά λίγο αργότερα να βλέπει την πρότασή του για αγορά του πλειοψηφικού πακέτου των μετοχών, να πέφτει στο κενό και τον ΟΦΗ τελικά να καταλήγει στην δεύτερη κατηγορία, μην μπορώντας να αποφύγει το πεπρωμένο του, που χρόνια τον περιτριγύριζε.

«Το πλήρωμα του χρόνου…»

Τρεις από τους παλαίμαχους της ομάδας (Νίκος Μαχλάς, Νίκος Νιόπλιας, Μύρων Σηφάκης) αλλά και οι εκπρόσωποι των οργανωμένων οπαδών της δηλώνουν ο υποβιβασμός ήταν αναμενόμενος.

Νίκος Μαχλάς:

«Είχα πει από τον Οκτώβριο όταν προσπάθησα να βγω μπροστά, ότι έχουν γίνει τρομερά λάθη στον ΟΦΗ. Δυστυχώς επιβεβαιωθήκαμε όσοι προσπαθήσαμε να αλλάξουμε την κατάσταση και να βγάλουμε την ομάδα από τη δύσκολη θέση. Είχαμε προειδοποιήσει για το τι θα επακολουθούσε και δυστυχώς βλέπουμε τώρα την ομάδα στην κατάσταση που έχει περιέλθει. Ενα ολόκληρο νησί, μια ολόκληρη κοινωνία κλαίει για τον ΟΦΗ.

» Μια ομάδα που έχει τις περισσότερες συμμετοχές στην Ευρώπη από κάθε άλλη επαρχιακή στην Ελλάδα, μια ομάδα που έχει τις περισσότερες συμμετοχές στην πρώτη κατηγορία από όλες τις επαρχιακές, μια από τις πιο ιστορικές ομάδες στην Ελλάδα.

» Το έχω ξαναπεί και θα το λέω. Η ομάδα βρίσκεται σε λάθος χέρια. Πρέπει να αλλάξουν πολλά γιατί αλλιώς κινδυνεύει με καταστροφή. Πρέπει να μπουν οι σκέψεις όλων σε μια τροχιά αλλαγής, αμέσως μετά το παιχνίδι με τον Εργοτέλη. Είναι πολύ δύσκολο βέβαια αν δεν το θέλουν οι ίδιοι (σ.σ. οι διοικούντες). Εγώ από την πλευρά μου είμαι στρατιώτης του ΟΦΗ.

» Είμαι πάντα διαθέσιμος να ψάξω να βρω ανθρώπους που θα μπορέσουν όλοι μαζί, φυσικά με εμένα, να βγάλουν την ομάδα από το τέλμα. Μόνος μου σαν Νίκος δεν έχω την δυνατότητα να το κάνω. Έχουν παρεξηγηθεί τα λόγια μου στο παρελθόν.

» Δεν είπα ποτέ ότι θα βγάλω λεφτά από την τσέπη μου να γίνω εγώ ιδιοκτήτης, γιατί πολύ απλά δεν έχω την οικονομική δυνατότητα να το κάνω. Μπορώ όμως να συνεισφέρω και να συγκεντρώσω ανθρώπους που θα κάνουν το ίδιο. Γιατί υπάρχουν τέτοιοι άνθρωποι και είμαι σε θέση να το γνωρίζω αυτό. Πρέπει όμως να είναι και άνθρωποι γνώστες, όχι απλά για να πουν ότι μπήκαν στην ομάδα».

Μύρωνας Σηφάκης:

«Δεν θέλω να μιλήσω για την κατάσταση του ΟΦΗ, γιατί πονάει. Και πονάει όλους εμάς που έχουμε περάσει από την οικογένεια του ΟΦΗ, είτε ως παίκτες είτε σε οποιοδήποτε άλλο πόστο. Αυτές τις ημέρες έχουμε πένθος. Μας πονάει όλους μας, όλο το Ηράκλειο, όλη την Κρήτη να βλέπουμε τον ΟΦΗ σε αυτήν την κατάσταση. Όλους εμάς που έχουμε αγαπήσει τον ΟΦΗ ανιδιοτελώς. Όλη η Κρήτη πενθεί. Δεν ξέρω πως μπορεί να αλλάξει αυτή η κατάσταση».


Νίκος Νιόπλιας:

«Δεν μου αρέσει να μιλάω για πράγματα που δεν παρακολουθώ από κοντά. Και η αλήθεια είναι ότι τα τελευταία χρόνια δεν παρακολουθώ και δεν ασχολούμαι στενά με τον ΟΦΗ. Είναι και η απόσταση, αλλά και οι υποχρεώσεις που έχω, που δεν μου επιτρέπουν να παρακολουθώ τα πράγματα.

» Τώρα όσον αφορά στον υποβιβασμό, τι να πω εγώ; Το πλήρωμα του χρόνου θα ερχόταν κάποια στιγμή. Είχε γλιτώσει σε κάποιες περιπτώσεις αλλά τώρα…»

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ,www.sport.gr