H Εθνική Διαστημική Υπηρεσία των Ηνωμένων Πολιτειών (NASA) αποφάσισε να τιμήσει τη Mary Jackson, την πρώτη αφροαμερικανίδα μηχανικός της υπηρεσίας δίνοντας τα όνομά της στα κεντρικά της γραφεία στην Ουάσινγκτον.

Σύμφωνα με τον επικεφαλής της, Τζιμ Μπρίντενσταϊν, ο ρόλος της Τζάκσον ήταν καθοριστικός στο να σπάσουν φράγματα τόσο για τους Αφροαμερικανούς όσο και για τις γυναίκες στους τομείς της τεχνολογίας και της μηχανικής, δύο ανδροκρατούμενους χώρους, στους οποίους δεν μπορούσε να εισχωρήσει ούτε ο μαύρος πληθυσμός των ΗΠΑ, λόγω των φυλετικών διακρίσεων των περασμένων δεκαετιών.

Η Mary Jackson γεννήθηκε στο Χάμπτον της Βιρτζίνιας το 1921 και πέθανε το 2005. Η ζωή της μεταφέρθηκε στον κινηματογράφο το 2016 μέσω της ταινίας «Αφανείς Ηρωίδες».

«Όχι πλέον κρυμμένες/νοι, θα συνεχίσουμε να αναγνωρίζουμε τη συμβολή των γυναικών, των Αφροαμερικανών και όλων των ανθρώπων που κατέστησαν την επιτυχημένη ιστορία εξερεύνησης της NASA εφικτή», δήλωσε χαρακτηριστικά ο Μπρίντενσταϊν.

«Η Μέρι Τζάκσον άνηκε σε μία ομάδα με πολύ σημαντικές γυναίκες, οι οποίες βοήθησαν τη NASA να καταφέρει να στείλει Αμερικανούς αστροναύτες στο διάστημα», προσέθεσε, τονίζοντας ότι η επιστήμονας «δεν αποδέχθηκε ποτέ το καθεστώς της εποχής, βοήθησε να σπάσουν φράγματα και να δοθούν ευκαιρίες στους Αφροαμερικανούς και στις γυναίκες στους τομείς της μηχανικής και της τεχνολογίας».

View this post on Instagram

👩🏾‍🔬🚀🌟 Mary Jackson never accepted the status quo.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Today we announced that our headquarters building in Washington, DC, will be named after engineer Mary W. Jackson, who overcame barriers to become NASA’s first Black woman engineer. ⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Jackson started her NASA career in 1951 at what is now @NASALangley in Virginia as a human computer – a mathematician who performed hand calculations for NASA missions. After two years working in the West Area Computing unit, she received an offer to work in Langley’s Supersonic Pressure Tunnel, where she conducted extensive aeronautics research and authored or co-authored over a dozen research papers. She was promoted and, in 1958, became our first Black woman engineer.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ In 1979, Jackson made a final career change, leaving engineering to become the program manager for NASA Langley’s Federal Women’s Program. She would dedicate the rest of her career to the hiring and promotion of the next generation of women mathematicians, scientists, and engineers. She was posthumously awarded the Congressional Gold Medal in 2019 and was portrayed by @JanelleMonae in the Oscar-winning film #HiddenFigures.⁣⁣⁣ ⁣⁣⁣ Our Administrator @JimBridenstine noted, "We know there are many other people of color and diverse backgrounds who have contributed to our success, which is why we’re continuing the conversations started about a year ago with the agency’s Unity Campaign. NASA is dedicated to advancing diversity, and we will continue to take steps to do so.”⁣⁣⁣ ⁣ #MaryJackson #BlackinStem #womeninSTEM #nasa

A post shared by NASA (@nasa) on

Η πρωτοβουλία αυτή έρχεται σε μία χρονική στιγμή ενδοσκόπησης για τις Ηνωμένες Πολιτείες σχετικά με τις αδικίες που έχουν βιώσει οι Αφροαμερικανοί.

Η πρόσφατη δολοφονία του Τζορτζ Φλόιντ πυροδότησε μια σειρά από διαδηλώσεις ανά τον κόσμο και ξαναέφερε στην επιφάνεια το ζήτημα του να μπει τέλος στον συστηματικό ρατσισμό.

Η NASA ξεκίνησε να προσλαμβάνει μορφωμένες γυναίκες αφροαμερικανικής καταγωγής κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ΄40, οι οποίες όμως γρήγορα αντιμετώπισαν ρατσισμό και διακρίσεις στον χώρο της δουλειάς τους, τόσο για το φύλο όσο και για το χρώμα τους.

Η Μέρι Τζάκσον προσλήφθηκε λίγα χρόνια αργότερα, το 1951, από την Εθνική Συμβουλευτική Επιτροπή Αεροναυτικής, την οποία θα διαδεχθεί η υπηρεσία της NASA το 1958.

Πέρυσι, 14 χρόνια μετά τον θάνατο της, θα τιμηθεί με την υψηλή διάκριση του Χρυσού Μεταλλίου του Κογκρέσου, την υψηλότερη τιμή που αποδίδει το αμερικανικό κράτος σε ανθρώπους από όλους τους τομείς της ζωής.

«Ήταν επιστήμονας, φιλάνθρωπος, σύζυγος, μητέρα και μια πρωτοπόρα που άνοιξε το δρόμο για χιλιάδες άλλους να πετύχουν, όχι μόνο στη NASA, αλλά σε ολόκληρο το έθνος» αναφέρει η κόρη της.

 

Γράψτε το σχόλιο σας