Ένα νέο είδους αιλουροειδών ανακάλυψαν οι επιστήμονες. Σύμφωνα με έρευνα που δημοσιοποιήθηκε στο Journal of Mammalian Evolution, πρόκειται για μεγάλες γάτες, ονόματι Machairodus Lahayishupup, που έχουν τεράστια κυρτά δόντια, τα οποία εξέχουν από το στόμα τους.

Είναι το μεγαλύτερο είδος που έχει ανακαλυφθεί μέχρι σήμερα.

Οι ειδικοί λένε ότι έζησε πριν από 5 με 9 εκατομμύρια χρόνια στις πεδιάδες της Βόρειας Αμερικής και είχε βάρος περίπου 275 κιλά. Στα μπροστινά πόδια είχαν πολλή δύναμη, που ήταν απαραίτητη για να σκοτώσουν το θήραμά τους. Μάλιστα, το μεγαλύτερο απολίθωμα που έχει βρεθεί έχει 1.4 φορές το μέγεθος ενός σημερινού λιονταριού. «Πιστεύουμε πως ήταν αγρίμια που τακτικά σκότωναν μόνα τους ζώα σε μέγεθος βίσωνα. Οι ρινόκεροι ήταν άφθονοι τότε και ίσως να ήταν τα θηράματα επιλογής των Machairodus Lahayishupup», σημειώνει ο ερευνητής – παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο του Οχάιο, Jonathan Calede.

Πάντως, αυτή η ανακάλυψη προβληματίζει τους ερευνητές και θέτει νέα ερωτήματα στα όσα γνώριζαν έως σήμερα για τα αιλουροειδή. Στο πλαίσιο αυτό, οι ίδιοι δηλώνουν ότι θέλουν να προσπαθήσουν να εντάξουν με μεγαλύτερη ακρίβεια αυτό το νέο είδος στην οικογένεια των σαρκοφάγων.  Τα 41 γνωστά είδη αιλουριδών σήμερα στον κόσμο κατάγονται από τον ίδιο κοινό πρόγονο, από τις γάτες.

Οι στενότεροι συγγενείς των αιλουριδών θεωρούνται τα Ασιατικά Linsán. Μαζί με τις Viverridae (μοσχογαλίδες), τις  Hyaenidae (ύαινες), τις Mongooses (μαγκούστες) και τους Eupleridae (Ευπλερίδες), σχηματίζουν την υποτάξη των Αιλουροειδών. Τα περισσότερα είδη αιλουριδών έχουν απλοειδή αριθμό χρωμοσωμάτων 18 ή 19. Οι γάτες του Νέου Κόσμου (αυτές στην Κεντρική και Νότια Αμερική) έχουν απλοειδή αριθμό χρωμοσωμάτων 18, πιθανώς λόγω του συνδυασμού δύο μικρότερων χρωμοσωμάτων σε ένα μεγαλύτερο. Πριν από αυτή την ανακάλυψη, οι βιολόγοι δεν ήταν σε θέση να συνθέσουν ένα οικογενειακό δέντρο των αιλουριδών μόνο από τα ευρήματα των απολιθωμάτων, επειδή πολλά απολιθώματα διαφορετικών ειδών αιλουριδών φαίνονται όμοια, διαφέροντας κυρίως στο μέγεθος.

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο