Πριν από 50 χρόνια, τρεις άντρες – οι αστροναύτες Νιλ Άρμστρονγκ, Μπαζ Όλντριν και Μάικλ Κόλινς – μπήκαν σε έναν θαλαμίσκο, στην κορυφή ενός ύψους 122 μέτρων πυραύλου, για να διανύσουν μέσα στο κενό 384.472,282 χιλιόμετρα, να φτάσουν σε έναν χέρσο και χωρίς ατμόσφαιρα βράχο, τη Σελήνη, και να γυρίσουν πίσω στη Γη.

Ήξεραν ότι μπορεί να μην τα κατάφερναν, μόλις πριν δύο χρόνια σε δοκιμή εκτόξευσης του Apollo 1 ο θάλαμος είχε πάρει φωτιά σκοτώνοντας όλο το πλήρωμα. Οι τρεις αστροναύτες  έπρεπε να μεριμνήσουν για τις οικογένειές τους σε περίπτωση που συνέβαινε το χειρότερο.

Το ανύπαρκτο ασφαλιστικό πρόγραμμα και το εναλλακτικό σχέδιο

Και μιας και το ασφαλιστικό πρόγραμμα της NASA εκείνη την εποχή δεν κάλυπτε τους αστροναύτες εν πτήσει, οι Άρμστρονγκ, Όλντριν και Κόλινς αποφάσισαν να δράσουν με έναν απολύτως αμερικανικό τρόπο: να κεφαλαιοποιήσουν τη φήμη τους.

Τις εβδομάδες πριν την εκτόξευση του Apollo 11, όπως αναφέρει το ΑΠΕ, οι τρεις τους κάθισαν και υπέγραψαν εκατοντάδες φακέλους επιστολών, κάθε ένας των οποίων έφερε σχέδιο που μνημόνευε την αποστολή και με γραμματόσημο που είχε εκδοθεί για προηγούμενη αποστολή Apollo. Οι φάκελοι θα σφραγίζονταν στο ταχυδρομείο την ημέρα της εκτόξευσης ή την ημέρα της προσελήνωσης.

View this post on Instagram

Por que há tantos lunamotos? ("Terremotos lunares") – Análises de sismógrafos deixados na Lua pelos desembarques da Apollo revelam um número surpreendente de lunamotos ocorrendo em uma extensão de 100 quilômetros na superfície. – De fato, 62 lunamotos foram detectados em dados registrados entre 1972 e 1977. – Muitos desses lunamotos não são fortes o suficiente para mover móveis em um apartamento lunar, mas a rocha dura da lua continua a vibrar por muitos minutos, significativamente mais duradouro do que qualquer abalo sísmico registrado na Terra. A causa dos lunamotos ainda é desconhecida, mas uma das principais hipóteses é o colapso das falhas subterrâneas. – As futuras habitações lunares precisaram ser construídas para resistir aos frequentes tremores. – Na imagem nós podemos ver o astronauta Buzz Aldrin da Apollo 11 ao lado de um sismógrafo. – Créditos: Nasa – #lua #moon #space #ciencia #science #nasa #apollo #apollo11 #astronomia #astronomy

A post shared by Astronomia e Ciência (@astronomiaeciencia) on

Θα γίνονταν τα τέλεια συλλεκτικά αντικείμενα και οι οικογένειές τους θα μπορούσαν να πωλήσουν αυτούς τους «insurance covers» όπως επικράτησε να λέγονται, για να επιβιώσουν, στην περίπτωση που κάτι πήγαινε στραβά…

«Μιας και δεν μπορούσαμε να έχουμε ικανοποιητική ασφάλεια ζωής , λόγω του υψηλού ρίσκου ενός αστροναύτη, υπογράψαμε αυτούς τους φακέλους και τους μοιράσαμε δίκαια στις οικογένειές μας να τους φυλάξουν ενώ εμείς εκτελούσαμε την αποστολή μας» έγραψε ο Μπαζ Όλντριν στο πιστοποιητικό γνησιότητας που συνοδεύει τους δικούς του φακέλους.

Η συλλογή γραμματοσήμων ήταν πολύ δημοφιλές χόμπι εκείνα τα χρόνια και οι αστροναύτες είχαν δημιουργήσει φιλικές σχέσεις με μια ομάδα φιλοτελιστών από το Χιούστον, οι οποίοι τύπωναν φακέλους προς τιμή του διαστημικού προγράμματος της NASA.

Αυτοί οι φιλοτελιστές, είχαν σχεδιάσει κάποιους από τους φακέλους για την αποστολή Apollo 11, τους οποίους οι Άρμστρονγκ, Όλντριν και Κόλινς υπέγραψαν στη διάρκεια των εβδομάδων που ήταν σε καραντίνα πριν την εκτόξευση. Και ένας αστροναύτης που δεν συμμετείχε στην αποστολή τούς πήγε στο ταχυδρομείο στο Χιούστον για σφραγίδα.

View this post on Instagram

"Not because it is easy, but, because it is hard" -JFK Last Saturday was the 50th anniversary of the first men to land on the moon. Apollo 11. While this may seem like just another anniversary of some event in history, this one stands out. Kennedy gave the country till the end of the decade to put men on the surface of the moon. Nothing like that had ever been attempted. No one knew how to do it. Unfortunately, due to that infamous day, he did not see it through, however, the nations resolve to see his dream materialize only strengthened. On July 16th, 1969, 3 men strapped themselves on the biggest missile ever created, its payload, Buzz, Neil, and Collins. They rode that Saturn V rocket into our orbit and they were off, to where no human has ever set foot before. For the next several days, the were alone, isolated by hundreds of thousands of miles from all of humanity. July 20th, 1969, 240,000 miles above the earth, they start their descent to the surface of the Earth's first satelite. Neil flew them down to the surface so delicately that the lander arms did not compress as much as the should have and that small step was a decent jump. At this moment he and Buzz were the only two of mankind on this celestial body but were joined by the 60 Million people watching back home. This is one of the most important anniversaries of all mankind. . . . . . #nasa #spacex #moon #armstrong #apollo #apollo11 #saturnv #kennedy #jfk #commandmodule #rocketscience

A post shared by Connor (@connoroving) on