Ηταν αυτό που οι Αμερικανοί αποκαλούν «high school sweethearts», ένα από αυτά τα ζευγαράκια που ερωτεύονται στο Λύκειο και μένουν μαζί ακόμη και όταν αυτό τελειώσει. Ηταν ήδη μαζί δυόμισι χρόνια όταν άφησαν πίσω τους τη Νέα Υόρκη, στις 2 Ιουλίου, για ένα τετράμηνο road trip με το βανάκι που εκείνη είχε διακοσμήσει σε στυλ boho-chic, με σκοπό να επισκεφθούν και να κάνουν κάμπινγκ σε όσο το δυνατόν περισσότερα εθνικά πάρκα των ΗΠΑ μπορούσαν, καταγράφοντας παράλληλα τα ταξίδια τους στο YouTube και στο Instagram. Δυόμισι μήνες αργότερα, η 22χρονη Γκάμπι Πετίτο έχει βρεθεί νεκρή, ο 23χρονος φίλος της Μπράιαν Λόντρι αναζητείται ως «άτομο ενδιαφέροντος» στην υπόθεση και τα σόσιαλ μίντια, όπου κατέγραφαν από κοινού προηγουμένως σκηνές νεανικής ανεμελιάς και περιπέτειας, έχουν γεμίσει ντετέκτιβ του πληκτρολογίου, που ανταλλάσσουν θεωρίες και πληροφορίες, σαν εικονικοί πρωταγωνιστές σε αστυνομική σειρά μυστηρίου.

Η Γκάμπι Πετίτο εθεάθη για τελευταία φορά στις 24 Αυγούστου, καθώς έβγαινε από ένα ξενοδοχείο του Σολτ Λέικ Σίτι. Πόσταρε την τελευταία της φωτογραφία την επομένη. Τότε περίπου μίλησε και για τελευταία φορά με τη μητέρα και τον πατριό της, Νικόλ και Τζιμ Σμιτ, μέσω FaceTime. Τους είπε πως έφευγαν από τη Γιούτα και κατευθύνονταν οδικώς προς το Εθνικό Πάρκο Γκραν Τέτον, στο Βορειοδυτικό Γουαϊόμινγκ. Την πρώτη ημέρα του Σεπτεμβρίου, ωστόσο, ο Μπράιαν Λόντρι γύρισε μόνος του με το βανάκι τους στο σπίτι των γονιών του, στο Νορθ Πορτ της Φλόριντα. Δέκα ημέρες αργότερα, η οικογένεια της Γκάμπι κατήγγειλε στην αστυνομία την εξαφάνισή της. Ο Τζόζεφ Πετίτο, ο πατέρας της 22χρονης, θα έλεγε στη συνέχεια στον Τύπο πως η οικογένεια άρχισε να ανησυχεί έπειτα από αρκετές ημέρες χωρίς κανένα νέο από την κόρη τους. «Πήραμε τηλέφωνο τον Μπράιαν, πήραμε τη μαμά, πήραμε τον μπαμπά, πήραμε την αδελφή, καλέσαμε κάθε αριθμό που μπορούσαμε να βρούμε», είπε. «Κανένας δεν το σήκωσε, κανένας δεν απάντησε στα γραπτά μας μηνύματα».

Ατομο ενδιαφέροντος

Στις 15 Σεπτεμβρίου, η αστυνομία χαρακτήρισε τον Μπράιαν Λόντρι «άτομο ενδιαφέροντος». Ο τελευταίος όμως αρνήθηκε να μιλήσει στις Αρχές, να συνεργαστεί. Η μητέρα, ο πατέρας και ο πατριός της Γκάμπι απηύθυναν δημόσια έκκληση στους γονείς του να αποκαλύψουν «πού την άφησε», παρακαλώντας παράλληλα το κοινό για πληροφορίες και βοήθεια στον εντοπισμό της.

Αστυνομικοί και ομοσπονδιακοί πράκτορες πραγματοποιούσαν ήδη έρευνες στο Εθνικό Πάρκο Γκραν Τέτον – ένα ζευγάρι «ταξιδιωτικοί μπλόγκερ» είχαν καταγράψει το βράδυ της 27ης Αυγούστου σε βίντεο, τυχαία, το λευκό φορτηγάκι Ford Transit των δύο νεαρών σταθμευμένο σε έναν χωματόδρομο του πάρκου. Στο μεταξύ, αποκαλύφθηκε πως στις 12 Αυγούστου κάποιος είχε καταγγείλει στην αμερικανική Αμεση Δράση, στον τηλεφωνικό αριθμό 911, πως είχε δει τον Λόντρι να χαστουκίζει και να χτυπάει την Γκάμπι. Και πως την ίδια ημέρα, όταν σταμάτησαν αστυνομικοί στο Μόαμπ της Γιούτα το βανάκι τους επειδή είχε υπερβεί το όριο ταχύτητας και είχε χτυπήσει στο κράσπεδο, είδαν την Πετίτο να κλαίει: το ζευγάρι παραδέχθηκε πως είχε τσακωθεί, ο Λόντρι είπε σε έναν αστυνομικό ότι τις τελευταίες ημέρες είχαν εντάσεις, κανείς τους δεν ήθελε όμως να υποβάλει κάποια καταγγελία και τελικά οι αστυνομικοί απλώς τους χώρισαν για εκείνη τη νύχτα, με την Γκάμπι να καταλύει σε κάποιο μοτέλ και τον Λόντρι να παραμένει στο φορτηγάκι.

Η εξαφάνιση

Στις 17 Σεπτεμβρίου, οι γονείς του Μπράιαν Λόντρι κάλεσαν την αστυνομία στο σπίτι τους στο Νορθ Πορτ και τους είπαν πως είχαν να δουν τον γιο τους τρεις ημέρες: τους είχε πει πως σκόπευε να κάνει μόνος του πεζοπορία στην περιοχή του Φυσικού Καταφυγίου Κάρλτον, μια περιοχή 97.000 στρεμμάτων κοντά στην πόλη τους, στη Φλόριντα, που διαθέτει ένα δίκτυο μονοπατιών συνολικού μήκους 130 χιλιομέτρων, είναι όμως γνωστή και για τους πολλούς αλιγάτορες στους υγροτόπους της. Δύο ημέρες αργότερα, στις 19 Σεπτεμβρίου, εντοπίστηκε ανθρώπινο πτώμα σε απομονωμένη περιοχή στα όρια του Εθνικού Πάρκου Γκραν Τέτον, μόλις 300 μέτρα από το σημείο όπου είχαν καταγράψει παρκαρισμένο το βανάκι του ζευγαριού οι «ταξιδιωτικοί μπλόγκερ». Χρειάστηκαν ακόμα δύο ημέρες για να επιβεβαιωθεί, προχθές, εκείνο που όλοι φοβούνταν: η σορός ανήκε στην Γκάμπι Πετίτο. Και, σύμφωνα με τον ιατροδικαστή, ο θάνατός της ήταν ανθρωποκτονία.

Με ποιον ακριβώς τρόπο επήλθε, ο ιατροδικαστής δεν το αποκάλυψε. Ο εξαφανισμένος Μπράιαν Λόντρι παρέμεινε απλώς «άτομο ενδιαφέροντος» στην υπόθεση. Τη Δευτέρα, ωστόσο, ομοσπονδιακοί πραγματοποίησαν έρευνα, εκτελώντας ένταλμα, στο πατρικό του σπίτι στο Νορθ Πορτ: τοπικά Μέσα τούς κατέγραψαν να φορτώνουν χαρτονένια κιβώτια σε ένα βαν και να παίρνουν μαζί τους ρυμουλκούμενο ένα ασημί Ford Mustang. Οι Αρχές εξακολουθούσαν χθες να ψάχνουν τον Λόντρι, χρησιμοποιώντας ελικόπτερα, drones, εκπαιδευμένα σκυλιά και οχήματα παντός εδάφους, στο Φυσικό Καταφύγιο Κάρλτον. Στο μεταξύ, το hashtag #gabbypetito στο TikTok είχε ξεπεράσει τα 650 εκατομμύρια views. Χιλιάδες χρήστες των σόσιαλ μίντια παρέμεναν προσηλωμένοι στην υπόθεση, άλλοτε θέλοντας πραγματικά να βοηθήσουν, άλλοτε διασπείροντας ψευδείς πληροφορίες, μοιάζοντας σε κάθε περίπτωση να απολαμβάνουν τον ρόλο τους.

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο