Ο ταξιδιωτικός κόσμος κυριολεκτικά πάγωσε το 2020. Ακόμη και όταν ξεκίνησαν εκστρατείες εμβολιασμού στις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ευρώπη, οι χώρες έκλεισαν τα σύνορά τους σε επισκέπτες από το Ηνωμένο Βασίλειο, λόγω ενός νέου στελέχους του κοροναϊού. Και ενώ ο αριθμός των ατόμων που πετούν στις Ηνωμένες Πολιτείες αυξάνεται και πάλι – το 1 εκατομμύριο την ημέρα το Σαββατοκύριακο πριν από τα Χριστούγεννα – ένα συνονθύλευμα κανονισμών καραντίνας και δοκιμών παραμένει σε ισχύ σε πολλά μέρη της χώρας.

Σε όλο τον κόσμο, ο Covid-19 σκότωσε περισσότερα από 1,5 εκατομμύρια άτομα, αρρώστησε εκατομμύρια ακόμη και δημιούργησε (ή αποκάλυψε) βραχυκυκλωμένες οικονομίες. Από όλες τις βιομηχανίες που καταποντίζονται από την καταστροφική του επίδραση, η ταξιδιωτική βιομηχανία επλήγη όπως καμία άλλη.
Το ταξίδι έχει αλλάξει από προηγούμενες καταστροφές. Τα μέτρα ασφαλείας που θεσπίστηκαν μετά τις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου αποτελούν πλέον μέρος της ταξιδιωτικής εμπειρίας. Δεν είναι σαφές ποιες αλλαγές στο ταξιδιωτικό τοπίο θα εφαρμοστούν ένα χρόνο από τώρα – ή 10 χρόνια μετά – αλλά ορισμένες απαντήσεις αρχίζουν να συγκεντρώνονται.

Θα πρέπει να αποδείξω ότι έχω εμβολιαστεί για να ταξιδέψω;

Τον Νοέμβριο, η Qantas Airlines ανακοίνωσε ότι μόλις ήταν διαθέσιμο ένα εμβόλιο κοροναϊού, οι επιβάτες που ελπίζουν να πετάξουν  με την αεροπορική εταιρεία θα πρέπει να αποδείξουν ότι το είχαν κάνει. Ο Alan Joyce, διευθύνων σύμβουλος της αεροπορικής εταιρείας, χαρακτήρισε την ανάγκη απόδειξης εμβολιασμού ως «αναγκαιότητα».
Πράγματι, πολλές αεροπορικές εταιρείες δοκιμάζουν επί του παρόντος τεχνολογία για τον εξορθολογισμό της διαδικασίας τεκμηρίωσης υγείας, συμπεριλαμβανομένων των εφαρμογών υγείας για κινητά όπως το CommonPass, το ICC AOKpass και το VeriFLY, για να διασφαλίσουν ότι οι ταξιδιώτες μπορούν να παρουσιάσουν τα δεδομένα υγείας τους με ασφαλή και επαληθεύσιμο τρόπο.
Δεν είναι ακόμη γνωστό εάν κάποιο είδος γενικής μορφής υγείας ή πιστοποιητικού θα απαιτηθεί για να ταξιδέψει κανείς, διότι αυτό θα απαιτούσε συμμετοχή από διάφορες χώρες και οργανισμούς. Το Διεθνές Πιστοποιητικό Εμβολιασμού ή Προφύλαξης, γνωστό σε πολλούς ως η καρτέλα Ιαπωνία ή κίτρινη κάρτα, δημιουργήθηκε αρχικά στα μέσα της δεκαετίας του 1930 από τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας.

Οι εκδόσεις χρησιμοποιήθηκαν ως απόδειξη για τον εμβολιασμό κατά των ασθενειών, όπως ο κίτρινος πυρετός, ο τύφος και η ευλογιά, και πολλές χώρες εξακολουθούν να απαιτούν απόδειξη ορισμένων εμβολιασμών όταν ταξιδεύουν. Για εκείνους τους ταξιδιώτες που έχουν μετεγκατασταθεί σε ξένες χώρες με την πάροδο των ετών, η δυνατότητα ανταλλαγής προσωπικών πληροφοριών για την υγεία δεν είναι ασυνήθιστη, καθώς πολλές αιτήσεις θεώρησης και διαμονής απαιτούν ιατρικές εξετάσεις.

Οι σημερινές εφαρμογές πρέπει να αντιμετωπίσουν πολλά ζητήματα σχετικά με τη μεταφορά δεδομένων υγείας, συμπεριλαμβανομένου του απορρήτου και της τυποποίησης. Κατ ‘αρχήν, κανείς δεν θέλει να φέρει ένα έντυπο αρχείο υγείας που θα μπορούσε να περιέχει ευαίσθητες πληροφορίες, εκτός από απόδειξη δοκιμών ή εμβολιασμού.

Για έναν άλλο, τέτοια έγγραφε θα μπορούσαν να πλαστογραφηθούν με εργαλεία επεξεργασίας εικόνας. Και σε αυτόν τον ολοένα και πιο…παγκόσμιο κόσμο, τα έγγραφα υγείας ενός ταξιδιώτη θα μπορούσαν να γραφτούν σε μια γλώσσα που δεν είναι γνωστή σε έναν αξιωματούχο του αεροδρομίου. Τότε, τι γίνεται;
Το Commons Project, ο μη κερδοσκοπικός οργανισμός που αναπτύσσει το CommonPass, δήλωσε ότι η εφαρμογή του συνδέεται με ιστότοπους για ιατρικές εγκαταστάσεις, και αυτοί οι ιστότοποι φορτώνουν έπειτα την επαλήθευση του ολοκληρωμένου αρχείου δοκιμών ή εμβολίων μέσα στην εφαρμογή, περιορίζοντας τον αριθμό των ιδιωτικών πληροφοριών που κοινοποιούνται. Άλλοι ακολουθούν παρόμοια προσέγγιση.
Ένα κοινό αίτημα από ανθρώπους σε ολόκληρο τον κλάδο είναι οι κυβερνήσεις να συνεργαστούν για την τυποποίηση των απαιτήσεων δοκιμών και εμβολιασμού. Για παράδειγμα, οι ταξιδιώτες που εμβολιάζονται στις Ηνωμένες Πολιτείες θα πρέπει να γνωρίζουν ότι ο εμβολιασμός και η τεκμηρίωσή τους ισχύουν στην Ταϊλάνδη και το αντίστροφο.

Πόσο καιρό πρέπει να περιμένω μέχρι να φτάσει η ώρα να ταξιδέψω; 

Με τη χορήγηση εγκεκριμένων εμβολίων στη Βρετανία, τον Καναδά, τις Ηνωμένες Πολιτείες και αλλού, οι εμπιστευτικοί του κλάδου ελπίζουν ότι οι άνθρωποι θα μεταβαίνουν από την αναζήτηση διαδικτυακών ταξιδιών στην κράτησή τους.
«Ένα ασφαλές, αποτελεσματικό και καλά κατανεμημένο εμβόλιο κοραναϊού είναι το βασικό στοιχείο για την ομαλότητα της επιστροφής στο ταξίδι», έγραψε ο Scott Keyes, ιδρυτής της Scott’s Cheap Flights, μιας διαδικτυακής πλατφόρμας κρατήσεων.

«Υπέροχα νέα στο μέτωπο του εμβολίου είναι υπέροχα νέα στο μέτωπο ταξιδιού.»

Αλλά, η αρχική διανομή του εμβολίου μπορεί να μην ισοδυναμεί με μια γρήγορη επιστροφή στα μαζικά ταξίδια. Ενώ ορισμένοι εμπειρογνώμονες πιστεύουν ότι η ανεκμετάλλευτη ζήτηση θα κάνει τους ανθρώπους να σπεύδουν σε μεγάλο αριθμό να κάνουν κράτηση για «εμβολιασμούς», άλλοι, συμπεριλαμβανομένου του Anthony S. Fauci, του κορυφαίου ειδικού για τις μολυσματικές ασθένειες του έθνους, πιστεύουν ότι η επιστροφή στο ταξίδι θα είναι σταδιακή, με τους ανθρώπους να διευκολύνουν δρόμο της επιστροφής.
«Νομίζω ότι θα είναι βαθμιαία», είπε ο Δρ Fauci στους Times. «Δεν υπάρχει μαύρο και άσπρο, ανάβει το φως, κλείνει το φως.»

Μέχρι να διανεμηθεί ευρέως το εμβόλιο, οι αυστηρές δοκιμές θα παραμείνουν βασικό μέρος της ταξιδιωτικής εμπειρίας – πριν και μετά το ταξίδι. (Αναμένεται να προσφερθούν δοκιμές ως παροχές σε έναν αυξανόμενο αριθμό ξενοδοχείων.) Ωστόσο, για πολλούς στη βιομηχανία, τα εμβόλια δίνουν έναν καλό λόγο να είναι ελπιδοφόροι.

«Μετά από μήνες προσεκτικά αισιόδοξου τόνου, εξετάζουμε τώρα αυτό το εμβόλιο ως μέσο για να επαναφέρουμε κάποια ταξιδιωτική ζήτηση», δήλωσε ο Mike Deitemeyer, διευθύνων σύμβουλος και πρόεδρος της Aimbridge Hospitality, του οποίου το χαρτοφυλάκιο περιλαμβάνει περισσότερα από 1.500 επώνυμα και ανεξάρτητα ακίνητα σε 49 πολιτείες και 20 χώρες.

Τα οδικά ταξίδια, που κέρδισαν το 2020, αναμένεται να παραμείνουν δημοφιλή καθώς εγγυώνται άνεση και έλεγχο για τους ταξιδιώτες. Οι κρουαζιέρες αναφέρουν ισχυρές κρατήσεις για το καλοκαίρι του 2021 και τα αεροπορικά ταξίδια αναμένεται να αυξηθούν το δεύτερο τρίμηνο του έτους, με τα διεθνή ταξίδια να ξεπερνούν τα εγχώρια ταξίδια, σύμφωνα με την εταιρεία μάρκετινγκ ταξιδιών MMGY Global, μια σημαντική αλλαγή από τις κρατήσεις για το 2020.

Ο πρωθυπουργός του Καναδά, Justin Trudeau, δήλωσε ότι ελπίζει ότι κάθε Καναδάς που επιθυμεί να εμβολιαστεί θα το έχει κάνει μέχρι το τέλος του έτους. Στον Καναδά και στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι εμβολιασμοί θα είναι δύσκολο να διανεμηθούν σε απομακρυσμένες και αγροτικές περιοχές. Για χώρες χαμηλού εισοδήματος με λιγότερο ισχυρή υποδομή, μπορεί να χρειαστεί έως το 2024 για να ληφθούν αρκετά εμβόλια για να ανοσοποιηθούν πλήρως οι πληθυσμοί.

Πότε μπορώ να επιστρέψω σε κρουαζιερόπλοιο;

Οι εταιρείες κρουαζιέρας προσπαθούν να δημιουργήσουν μια υποδομή που πληροί τις απαιτήσεις που ο οργανισμός υγείας έχει ορίσει για την ασφαλή επανέναρξη των πλεύσεων.
Οι περισσότερες μεγάλες κρουαζιέρες είχαν προγραμματίσει να επανεκκινήσουν τις επιχειρήσεις στις αρχές του 2021, αλλά η επανεμφάνιση του κοροναϊού ανάγκασε πολλούς από αυτούς να επαναπροσδιορίσουν τις ημερομηνίες έναρξης.

Ήδη ορισμένα ταξίδια έχουν αναβληθεί στα τέλη του 2021 ή στις αρχές του 2022.
«Ζητούμε συγγνώμη από τους καλεσμένους μας, αλλά πρέπει να συνεχίσουμε να ακολουθούμε μια προσεκτική, εσκεμμένη και μετρημένη προσέγγιση καθώς χαρτογραφούμε την επιστροφή μας στις επιχειρήσεις το 2021», δήλωσε η Christine Duffy, πρόεδρος της Carnival Cruise Line. «Η δέσμευσή μας για την υγεία και την ασφάλεια των επισκεπτών μας, του πληρώματος και των κοινοτήτων που επισκέπτουμε βρίσκεται στην πρώτη γραμμή των αποφάσεων και των εργασιών μας».
Τα πρωτόκολλα υγείας και ασφάλειας του C.D.C. περιλαμβάνουν εκτεταμένες δοκιμές, μέτρα καραντίνας και κοινωνικές αποστάσεις. Οι εταιρείες κρουαζιέρας πρέπει να πραγματοποιήσουν κρουαζιέρες προσομοίωσης για να δοκιμάσουν το νέο πλαίσιο πριν υποβάλουν αίτηση για άδεια από το πρακτορείο που θα τους επιτρέψει να ξεκινήσουν εκδρομές με επιβάτες.
Οι περισσότερες κρουαζιέρες θα συνεχίσουν να πλέουν με μειωμένη χωρητικότητα με περιορισμένα δρομολόγια. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, οι αρχικές εκδρομές θα περιορίζονται σε επτά ημέρες, σύμφωνα με το C.D.C. Κατευθυντήριες γραμμές. Οι μάσκες θα είναι υποχρεωτικές σε όλους τους κοινόχρηστους χώρους επί των σκαφών, συμπεριλαμβανομένων των εξωτερικών καταστρώματος, σύμφωνα με την Cruise Lines International Association, τον εμπορικό όμιλο της βιομηχανίας.
Ακόμη και με την εφαρμογή αυξημένων μέτρων ασφαλείας, αρκετές γραμμές κρουαζιέρας στην Ευρώπη και την Καραϊβική που έπλεαν τους τελευταίους μήνες αναγκάστηκαν να μειώσουν τα ταξίδια τους σύντομα μετά την αναφορά κρουσμάτων.

Τον Οκτώβριο, οκτώ άτομα στο Costa Diadema έδειξαν θετικό για τον ιό μετά από εκδρομή στα ελληνικά νησιά. Τον Νοέμβριο, επτά επιβάτες και δύο μέλη του πληρώματος έδειξαν θετικά σε ένα ταξίδι SeaDream Yacht Club γύρω από την Καραϊβική. Πιο πρόσφατα, το Quantum of the Seas της Royal Caribbean έκοψε τη «κρουαζιέρα στο πουθενά» και επέστρεψε στη Σιγκαπούρη αφού ένας 83χρονος επιβάτης αρχικά θετικά για τον ιό. Περαιτέρω δοκιμές διαπίστωσαν ότι ο επιβάτης ήταν αρνητικός.

Οι εταιρείες κρουαζιέρας κάνουν ό, τι μπορούν για να διασφαλίσουν ότι μπορούμε να επιστρέψουμε με ασφαλή τρόπο και νομίζω ότι είναι σχεδόν εκεί », δήλωσε η Shannon Wright, 45χρονη αισθητικός από το Newcastle της Αγγλίας, που έχει κάνει ήδη κράτηση για δύο κρουαζιέρες για το 2021. »

Ποιους προορισμούς να προτιμήσω;

Από τον Απρίλιο, η πλειοψηφία των Αμερικανών επέλεξαν να ταξιδέψουν στο εσωτερικό, πραγματοποιώντας οδικές εκδρομές, εξερευνώντας μικρές πόλεις, γραφικές διαδρομές και λίμνες και παραλίες σε κοντινή απόσταση. Αυτή η τάση είναι πιθανό να συνεχιστεί έως το 2021, αλλά το ενδιαφέρον για τα διεθνή ταξίδια έχει αυξηθεί από τον Νοέμβριο μετά τις ειδήσεις για τα εμβόλια.

Το Κανκούν και το Τουλούμ στο Μεξικό συγκαταλέγονται στους κορυφαίους προορισμούς για Αμερικανούς ταξιδιώτες το 2021, μαζί με το Oahu και το Maui στη Χαβάη, σύμφωνα με μια έκθεση τάσεων του 2021 από το online ταξιδιωτικό γραφείο Expedia. Επιπλέον, προορισμοί όπως η Γαλλική Πολυνησία, οι Μαλδίβες και το Μπαλί είναι επίσης δημοφιλείς.

«Αναμένουμε ότι η αυξημένη ζήτηση για ταξίδια θα συνεχίσει να αυξάνεται με τη διαθεσιμότητα εμβολίων Covid-19», δήλωσε η Monya Mandich, αντιπρόεδρος της Expedia Group Media Solutions. Πρόσθεσε ότι περισσότεροι από 11.000 άνθρωποι που ρωτήθηκαν για μια πρόσφατη μελέτη, το 57% δήλωσαν ότι θα ταξίδευαν άνετα  εάν ένα εμβόλιο ήταν ευρέως διαθέσιμο.

Η πρόσφατη επισκεψιμότητα αναζήτησης έδειξε επίσης την προθυμία μεταξύ των ταξιδιωτών να επιστρέψουν σε μεγάλες πόλεις για πολιτιστικές διακοπές, με το μεγαλύτερο ενδιαφέρον να ξεκινά τον Ιούνιο έως τα τέλη του 2021. Στις Ηνωμένες Πολιτείες, το Λας Βέγκας, η Νέα Υόρκη και το Λος Άντζελες ήταν από τους πιο δημοφιλείς αστικούς προορισμούς, σύμφωνα με στην Expedia. Δεδομένα από τη μηχανή αναζήτησης ταξιδιών, το Skyscanner, έδειξαν ότι το Λονδίνο είναι ο πιο δημοφιλής προορισμός για Αμερικανούς που θέλουν να ταξιδέψουν διεθνώς το επόμενο καλοκαίρι.

«Όπως έχουμε δει με κρίσεις δημόσιας υγείας στο παρελθόν, όταν οι άνθρωποι αισθάνονται ότι οι πιθανότητες να προσβληθούν από τον ιό είναι ελάχιστες, αρχίζουν να ταξιδεύουν ξανά και επιστρέφουν πολύ γρήγορα», δήλωσε ο Allen Simpson, διευθύνων σύμβουλος στρατηγικής στο London & Partners, διεθνές γραφείο εμπορίου, επενδύσεων και προώθησης για το Λονδίνο. «Αναμένουμε να δούμε την ίδια τάση όταν οι άνθρωποι έχουν εμβολιαστεί για τον Covid-19».

Ο κ. Simpson αναμένει μια σταδιακή επιστροφή στο Λονδίνο, ξεκινώντας από ντόπιους που ακολουθούνται από επισκέπτες από όλη τη χώρα, την ήπειρο και, τέλος, από διεθνείς τουρίστες από μακριά. Πολλά από τα πολιτιστικά αξιοθέατα της πόλης, όπως μουσεία και θέατρα στο West End, θα ανοίξουν ξανά σταδιακά.

Εάν οι εμβολιασμοί γίνουν ευρέως διαδεδομένοι το πρώτο τρίμηνο του επόμενου έτους, η Νέα Υόρκη αναμένει επίσης να δει αύξηση των επισκεπτών από τοπικούς και μικρούς προορισμούς εσωτερικών προορισμών, σύμφωνα με την NYC & Company, το τουριστικό γραφείο μάρκετινγκ της πόλης.

Η ανάκαμψη στην διεθνή αγορά αναμένεται να διαρκέσει περισσότερο, και είναι απίθανο να φτάσει τα επίπεδα του 2019 πριν από το 2025, ανέφερε ο οργανισμός.
«Δεδομένης της σημαντικής ζήτησης, στοχεύουμε στην ανάκτηση του μισού όγκου του 2019 έως το τέλος του 2021 και θα επιστρέψουμε πλήρως τρία χρόνια από τότε», δήλωσε ο Fred Dixon, πρόεδρος και διευθύνων σύμβουλος της NYC & Company.

Πότε θα ταξιδέψω ξανά για επαγγελματικούς λόγους; Και τι γίνεται με τα μίλια μου που ταξιδεύω συχνά;

Για ένα διάστημα, ο ιός και τα ταξίδια που ολοένα αναβάλλονταν ή ματαιώνονταν έθεσε σε κίνδυνο  τα υπόλοιπα «πόντων πίστης», καθώς μίλια και πόντοι πιστωτικών καρτών φαινόταν λιγότερο πολύτιμα όταν κανείς δεν ταξιδεύει.

Ωστόσο, τα προγράμματα πόντων δεν είναι καθόλου νεκρά, λένε οι ειδικοί, αναφέροντας καλύτερους όρους κράτησης, την αυξανόμενη αξία των πιστών πελατών στις ταξιδιωτικές εταιρείες και την έλευση δημιουργικών προγραμμάτων που μπορεί να σας επιτρέψουν να ξοδέψετε πόντους όπως μετρητά πιο εύκολα σε πράγματα εκτός από αεροπορικά εισιτήρια ή περιοδικά συνδρομές. Σε αυτούς τους σε μεγάλο βαθμό στάσιμους χρόνους, τα προγράμματα επιθυμούν να διατηρήσουν τα υπάρχοντα μέλη.

Οι περισσότερες αεροπορικές εταιρείες έχουν αυξήσει την αξία των πόντων τους απαλλάσσοντας τα τέλη», δήλωσε ο Brian Kelly, ιδρυτής του The Points Guy, ενός ταξιδιωτικού ιστότοπου αφιερωμένου σε ανταμοιβές. Σημείωσε επίσης ότι έχουν μειωθεί τα τέλη για αλλαγή δρομολογίων ή επιστροφή χρημάτων σε ακυρωμένα ταξίδια. «Είναι πιο πολύτιμο να εξαργυρώνεις χρησιμοποιώντας μίλια επειδή είναι πλήρως επιστρέψιμα, ενώ τα εισιτήρια μετρητών είναι μεταβλητά.»

«Οι αεροπορικές εταιρείες θα προσέχουν να μην θέσουν σε κίνδυνο την αξία και την πίστη των πελατών μόλις υποχωρήσει αυτή η κρίση», δήλωσε ο Vik Krishnan, συνεργάτης στην ταξιδιωτική πρακτική της McKinsey & Company, των συμβούλων επιχειρήσεων. Οι περισσότεροι αναλυτές αναμένουν, πάντως, οποιαδήποτε βραχυπρόθεσμη ανάκαμψη ταξιδιού να καθοδηγείται από ταξιδιώτες αναψυχής που είναι απελπισμένοι για διακοπές ή για να δουν την οικογένεια, όχι από επιχειρηματίες.

Εκτός από τις ανησυχίες για την υγεία και τα εταιρικά ταξίδια που παγώνουν, «οι ταξιδιώτες επαγγελματίες χρειάζονται ένα μέρος για να πάνε και επί του παρόντος οι επαγγελματίες του γραφείου είναι πολύ, πολύ λίγοι, οπότε δεν υπάρχει πραγματικός λόγος να ταξιδέψουν σε μια πόλη», δήλωσε ο Jan D. Freitag, εθνικός διευθυντής αναλυτικά στοιχεία για την αγορά φιλοξενίας στο Costar Group, μια εμπορική εταιρεία ακινήτων, δείχνοντας δεδομένα που δείχνουν την κατάληψη γραφείου κατά μέσο όρο περίπου 24% σε εθνικό επίπεδο.

Αναμένει ότι τα επαγγελματικά ταξίδια θα αυξηθούν το τρίτο τρίμηνο του 2021. Η McKinsey & Company σημειώνει την πλήρη ανάκαμψη έως το 2023 ή και μετά.

Προτού οι ταξιδιώτες επαγγελματίες μπορούν να επαναλάβουν τη συγκέντρωση πόντων με σοβαρότητα, είναι καλό να εξερευνήσουν περισσότερους τρόπους για να τους χρησιμοποιήσουν. «Από την προοπτική εξαργύρωσης, μπορούμε να δούμε την ανάγκη για πολύ περισσότερη έμφαση στις« μικρο ανταμοιβές »,» είπε ο κ. Krishnan, αναφερόμενος σε καθημερινά αντικείμενα όπως ένα Starbucks latte αντί να σώσουμε ολόκληρη την τράπεζα για ένα οικογενειακό ταξίδι στη Χαβάη.

Ωστόσο, το επόμενο έτος μπορεί να είναι εκείνη η στιγμή για να κλείσετε ένα μεγάλο ταξίδι με πόντους, όταν είναι ασφαλές να το κάνετε, καθώς η υποτίμηση είναι αναπόφευκτη.

«Νομίζω ότι αυτό που είναι πιθανό να συμβεί είναι μια αύξηση της αξίας στο πώς μπορούν να χρησιμοποιηθούν πόντοι κατά τα πρώτα τρίμηνα του 2021», δήλωσε ο Alex Miller, διευθύνων σύμβουλος και ιδρυτής του UpgradedPoints.com, ενός ιστότοπου αφιερωμένου στη μεγιστοποίηση των πόντων. Στη συνέχεια, αναμένει «μια αργή υποτίμηση αυτών των σημείων προς το πίσω άκρο του 2021 και το 2022».

Εάν πρέπει να ακυρώσω, θα εξακολουθήσουν να ισχύουν ευέλικτες πολιτικές;

Καθώς η κρίση του coronavirus συντρίβει τα ταξίδια, η ευελιξία σάρωσε στον κλάδο, από αεροπορικές εταιρείες έως κρουαζιέρες έως R.V. ενοικιάσεις και ξενοδοχεία, καθώς οι χειριστές είχαν ως στόχο να διαβεβαιώσουν τους πιθανούς ταξιδιώτες που δεν είχαν να χάσουν – οικονομικά, ούτως ή άλλως – στην κράτηση.

Οι αεροπορικές εταιρείες προχώρησαν σε μεγάλο βαθμό με την κλίση προς το συναίσθημα των καταναλωτών, προσφέροντας αλλαγές χωρίς χρέωση ακόμη και σε μη επιστρεφόμενα εισιτήρια καθώς ο όγκος των επιβατών έπεσε. παραμένουν σχεδόν 70 τοις εκατό σε σύγκριση με πριν από ένα χρόνο.

«Οι ευέλικτες πολιτικές κρατήσεων για τη βασική οικονομία εξακολουθούν να υφίστανται, διότι αυτή τη στιγμή τα άτομα που ταξιδεύουν είναι ταξιδιώτες αναψυχής χαμηλότερης τιμής», δήλωσε ο Gary Leff, ο οποίος γράφει το blog αεροπορικών ταξιδιών View From the Wing. «Αυτά τα εισιτήρια πρέπει να έχουν ευελιξία για να κάνουν τους πελάτες να αγοράζουν.»

Οι αεροπορικές εταιρείες έχουν μιλήσει για να καταστήσουν την ευελιξία μόνιμη για άλλους ναύλους, μια υπόσχεση που μπορεί να τηρηθεί έως ότου ο κλάδος επανέλθει στα επίπεδα του 2019, το οποίο δεν περιμένει ο βιομηχανικός όμιλος Airlines for America πριν από το 2023 ή το 2024.

Ενώ τα ξενοδοχεία είχαν από καιρό ευέλικτες συνθήκες ακύρωσης, επιτρέποντας συνήθως ακυρώσεις χωρίς ποινή μια ημέρα πριν από την άφιξη, οι καταναλωτές το 2020 ανακάλυψαν – συχνά με τον σκληρό τρόπο – τους μεταβλητούς όρους των ενοικιαζόμενων σπιτιών, οι οποίες κυμαίνονται από επιστρέψιμη τιμή 24 ωρών έως επιστρέψιμη τιμή μόνο εντός 48 ώρες κράτησης.

«Οι πολιτικές ακύρωσης στην αγορά ενοικίασης διακοπών δεν έχουν αλλάξει», δήλωσε ο Clark Twiddy, ο πρόεδρος της Twiddy & Company, η οποία διαχειρίζεται πάνω από 1.000 ενοικιάσεις εξοχικών κατοικιών στις Outer Banks στη Βόρεια Καρολίνα. «Αλλά έχουμε δει μια σημαντική ανάληψη στην ταξιδιωτική ασφάλιση», πρόσθεσε, σημειώνοντας αύξηση έως και 40 τοις εκατό. (Η Airbnb ανακοίνωσε ότι εργάζεται για να εξασφαλίσει έναν ασφαλιστικό συνεργάτη για να διευκολύνει την ασφάλιση των κρατήσεων!)

Σύμφωνα με την United Tour Tour Operations Association, η πιο συχνή ερώτηση από ταξιδιώτες που έκαναν νέες κρατήσεις το φθινόπωρο ήταν η πολιτική ακύρωσης ή επιστροφής χρημάτων, πριν ακόμα και από τις ερωτήσεις σχετικά με το πρωτόκολλο υγείας.

«Το μέλλον των ταξιδιών είναι πιο ευέλικτο», δήλωσε ο Jon Gray, διευθύνων σύμβουλος της RVshare, μια αγορά ενοικιάσεων οχημάτων αναψυχής, σημειώνοντας ότι οι ταξιδιώτες παραμένουν προσεκτικοί και τείνουν να κάνουν κράτηση κοντά στις ημερομηνίες ταξιδιού τους.

Πολλές γραμμές κρουαζιέρας, συμπεριλαμβανομένων των MSC Cruises και της Royal Caribbean, προσφέρουν αλλαγές έως και 48 ώρες πριν από την αναχώρηση και να κάνουν κράτηση τουλάχιστον μέχρι τον Απρίλιο του 2022, όρους που δεν είχαν ακούσει πριν από την πανδημία.

«Περιμένω ότι οι ευέλικτες πολιτικές ακύρωσης κρουαζιέρας θα διαρκέσουν τουλάχιστον έως το 2022, και ίσως περισσότερο εάν οι ημερομηνίες έναρξης της κρουαζιέρας ωθούν βαθύτερα την καλοκαιρινή σεζόν του 21», δήλωσε ο Robert Kwortnik Jr., αναπληρωτής καθηγητής στη σχολή ξενοδοχείων στο Πανεπιστήμιο Cornell που σπούδασε τη βιομηχανία κρουαζιέρας.

Θα ήθελα να ταξιδέψω με την οικογένειά μου, ποια είναι η προοπτική;

Σύμφωνα με έρευνα του Οκτωβρίου από τη Vrbo, μια εταιρεία ενοικίασης κατοικιών, το 82% των οικογενειών των Ηνωμένων Πολιτειών έχουν ήδη ταξιδιωτικά σχέδια για το 2021.  Ένα 65% σχεδιάζει να ταξιδέψουν περισσότερο από ό, τι πριν από τον Covid. Το 61% πιθανότατα θα επιλέξει υπαίθριους προορισμούς σε σχέση με τους αστικούς.
Το πιο αξιοσημείωτο φέτος για οικογένειες, ωστόσο, ήταν η απώλεια – ή παύση – πολυεθνικών ταξιδιών.

«Τα ταξίδια μεταξύ των γενεών – πηγαίνοντας κάπου με τους παππούδες τους – είναι λίγο μακριά από τα βιβλία για λίγο», δήλωσε η Marianne Perez de Fransius, συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Bébé Voyage, μιας οικογενειακής ιστοσελίδας ταξιδιών και μιας διαδικτυακής κοινότητας γονέων που στρέφονται στον κόσμο.
Εάν τα πρόσφατα μοτίβα περιήγησης του Kid & Coe είναι κάποια ένδειξη, οι οικογένειες αρχίζουν να σκέφτονται ποιες είναι οι διακοπές την εποχή «μετά» τον κοροναϊό.
«Βλέπουμε πολλούς ανθρώπους να αρχίζουν να φαντάζονται πώς θα ήταν ένα ταξίδι στη Νότια Γαλλία αυτό το καλοκαίρι», δήλωσε η κα Ramsdale. «Η πεποίθηση δεν είναι ακόμα εκεί, αλλά το συναίσθημα είναι.»

Υπάρχει όμως μια μεγάλη, αναπάντητη ερώτηση: Εμβολιασμοί για παιδιά! Κανένα από τα εμβόλια δεν έχει δοκιμαστεί σε παιδιά και ενώ οι εμβολιασμοί ξεκινούν πρώτα για τους ηλικιωμένους, δεν είναι σαφές πότε θα φτάσουν στα παιδιά.
«Εάν τα παιδιά δεν μπορούν να πάρουν το εμβόλιο, μια ανησυχία που έχω ακούσει είναι για το τι συμβαίνει με τους τουρίστες», δήλωσε η κα Perez de Fransius. «Οι χώρες θα πουν,» Δεν μπορείτε να μπείτε εκτός εάν όλοι εμβολιαστούν; «»
Όσο για την πεμπτουσία της οικογενειακής παράδοσης στην Disney τα εκτεταμένα μέτρα υγείας και ασφάλειας Covid-19 των πάρκων, τα οποία κυμαίνονται από αυστηρά όρια χωρητικότητας έως εικονικές ουρές, έχουν μέχρι στιγμής επιτύχει στη δημιουργία μιας προσεκτικά ελεγχόμενης «φυσαλίδας».
«Πριν από την πανδημία, η ασφάλεια δεν ήταν συνήθως το μυαλό των ανθρώπων», δήλωσε ο Lou Mongello, ο οικοδεσπότης του WDW Radio, ένα podcast για όλα τα πράγματα της Disney. «Τώρα το πρώτο πράγμα που σκεφτόμαστε είναι: «Πού είναι το ασφαλέστερο μέρος που μπορώ να πάω για να βγάλω τα παιδιά μου από το σπίτι;»

Στο Walt Disney World Resort, στο Ορλάντο, έγινε κράτηση κοντά στο όριο χωρητικότητας έναντι των Ευχαριστιών και έχει ήδη κάνει κράτηση ένα 77 % για το πρώτο τρίμηνο του 2021.

Τι νέες ταξιδιωτικές τάσεις μπορώ να περιμένω να συνεχίσω το 2021;

«Ο παγκόσμιος νομαδισμός θα είναι ένα τεράστιο θέμα το 2021», ο Τζακ Έζον, ιδρυτής του Embark Beyond, ενός πολυτελούς ταξιδιωτικού γραφείου. «Οι άνθρωποι πηγαίνουν σε έναν προορισμό για ένα μήνα επειδή μπορούν να εργαστούν και να διασκεδάσουν ταυτόχρονα.»
Οι διαμονές επτά ή περισσότερων διανυκτερεύσεων αντιπροσωπεύουν σήμερα το 17,5% των κρατήσεων του Ιανουαρίου στο The Betsy Hotel στο Miami Beach, το οποίο άνοιξε ξανά στα μέσα Δεκεμβρίου για πρώτη φορά από τον Μάρτιο. Τον περασμένο Ιανουάριο, οι διαμονές  ανήλθαν στο 8,3%.
Ο Jonathan Plutzik, ιδιοκτήτης του Betsy, δήλωσε ότι το ενδιαφέρον για νέα πακέτα παρατεταμένης διαμονής καλύπτει το γενικό φάσμα.
«Οι οικογένειες με μικρά παιδιά αναζητούν χώρο: υπαίθριους χώρους για να είναι με τα παιδιά τους και χώρο για να εργάζονται εξ αποστάσεως», είπε ο κ. Πλούτζιτς.

Σε έρευνα του Οκτωβρίου από την Airbnb, το 61% των ερωτηθέντων δήλωσε ότι ενδιαφέρονται για ταξίδια σε απόσταση οδήγησης από το σπίτι. Οι κορυφαίοι προορισμοί του 2021 στην Airbnb περιλαμβάνουν τα Smoky Mountains του Tennessee και το Palm Springs, Calif.

Θα αισθανθώ ποτέ ξανά ασφαλής ταξιδεύοντας;

Μεταξύ των πολλών πραγμάτων, η πανδημία που αποκαλύφθηκε για τον ταξιδιωτικό κλάδο είναι ότι σχεδόν κάθε τομέας – από αεροπορικές εταιρείες και κρουαζιέρες έως ταξιδιωτικά γραφεία και ξενοδοχεία – δεν ήταν έτοιμος να αντιμετωπίσει μια κρίση αυτού του μεγέθους, όπως και οι κυβερνήσεις.

Η συντριβή για να κρατήσει τους πελάτες ευχαριστημένους (ή τουλάχιστον πιστούς), να παρέχει επιστροφές χρημάτων όπου είναι δυνατόν και ακόμη και να φέρει τους πολίτες στο σπίτι κατά την έναρξη της πανδημίας, έδειξε ότι ανεξάρτητα από το πόσα σχέδια έκτακτης ανάγκης υπήρχαν, υπάρχουν κάποια πράγματα που κανείς δεν μπορεί να προετοιμαστεί για αυτά.

Όλον αυτόν τον καιρό, άνθρωποι σε ολόκληρο τον κλάδο του τουρισμού και των ταξιδιωτικών εργάζονται για τη δημιουργία πολιτικών και διαδικασιών που μπορούν να εφαρμοστούν σε περιόδους μελλοντικής κρίσης – ακόμη και αν αυτή η μελλοντική κρίση δεν είναι κρίση υγείας. Πολλές εταιρείες θα χρησιμοποιήσουν αυτές τις αλλαγές, ιδίως σε μέτρα υγείας και ασφάλειας, για να ξεσηκώσουν τους ταξιδιώτες το 2021.

Για τα ξενοδοχεία και την κοινή χρήση σπιτιών, ίσως η πιο ορατή αλλαγή είναι η έμφαση στην καθαριότητα. Οι άνθρωποι έχουν μάθει να νοιάζονται βαθιά για την υγιεινή των βαρέων εμπορευμάτων, όπως τα ξενοδοχεία, τα αεροπλάνα και τα τρένα, και θα απαιτήσουν μια αυξημένη εστίαση στα μέτρα υγείας.

Αυτή η προσέγγιση προορίζεται σε μεγάλο βαθμό για να διευκολύνει τους ταξιδιώτες. Ορισμοί και συστήματα κατάταξης που λαμβάνουν υπόψη την καθαριότητα και την ασφάλεια θα μπορούσαν να γίνουν ο κανόνας στη βιομηχανία φιλοξενίας.

Οι συνεργασίες με αξιόπιστα εμπορικά σήματα ή νοσοκομεία θα συνεχίσουν να εξελίσσονται και θα διατίθενται στο εμπόριο σε μελλοντικούς ταξιδιώτες. Στη Δομινικανή Δημοκρατία, ας πούμε, οι επισκέπτες του Casa de Campo Resort & Villas λαμβάνουν πλέον ιατρική κάλυψη που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση και έχουν V.I.P. πρόσβαση στο επί τόπου νοσοκομείο του θέρετρου, στο Κέντρο Ιατρικού Κέντρου της Romana, το οποίο βρίσκεται μέσα στους τοίχους του καταλύματος.
Πέρα από τα μέτρα καθαριότητας και υγείας, οι φόβοι των ταξιδιωτών θα μπορούσαν να μετριαστούν με σαφέστερη επικοινωνία, ευέλικτες πολιτικές ακύρωσης και επαναπρογραμματισμού, και καλύτερη χρήση της τεχνολογίας σε κάθε πτυχή της ταξιδιωτικής εμπειρίας.

Οι Hussein Fazal και Henry Shi, οι ιδρυτές του SnapTravel, μιας εφαρμογής που χρησιμοποιεί τεχνητή νοημοσύνη για να βοηθήσει τους πελάτες να κάνουν κράτηση σε ξενοδοχεία με εφαρμογές ανταλλαγής μηνυμάτων όπως το Facebook Messenger και το iMessage, δήλωσαν ότι για να προσαρμοστούν στον «νέο κόσμο», έκαναν τροποποιήσεις για να εστιάσουν περισσότερο αυθόρμητες κρατήσεις και ενθαρρύνουν τους διστακτικούς πελάτες να συνομιλήσουν με έναν ζωντανό πράκτορα.

Πρόσθεσαν τα μηνύματα Covid-19 και τις ειδοποιήσεις σε όλη τη διαδικασία. Αυτό επέτρεψε στο SnapTravel να βλέπει ανάπτυξη καθ ‘όλη τη διάρκεια του έτους, μειώνοντας παράλληλα τους φόβους των ταξιδιωτών και αυτές οι αλλαγές θα λειτουργούσαν ακόμα και σε περίπτωση άλλων πρωτοφανών κρίσεων.

Με πληροφορίες από τον Reader

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο