Ο σημαίνων ρόλος του Νικ Καλάθη επιβεβαιώθηκε με 14 ασίστ, αλλά προέκυψε και η παραγωγική βραδιά του Ματ Λοτζέσκι (20 πόντοι) που ήταν ρυθμιστής στη νικηφόρα πρεμιέρα του Παναθηναϊκού απέναντι στη Μακάμπι Τελ Αβίβ στη Euroleague (89-84).

Οι πράσινοι έπαιξαν με μυαλό και συγκέντρωση στα τελευταία δέκα λεπτά του αγώνα στο ΟΑΚΑ, δυνάμωσαν την άμυνά τους (που δεν ήταν και στα καλύτερά της) και εν τέλει πέτυχαν το στόχο τους.

Ο Παναθηναϊκός ξεκίνησε το παιχνίδι με ενθουσιασμό και δύναμη από την εξέδρα παίρνοντας προβάδισμα με 13-2 στο 3’. Οι φιλοξενούμενοι όμως με τον Ουίλμπεκιν να είναι απόλυτα εύστοχος στις προσπάθειές του κατάφεραν να ισορροπήσουν το παιχνίδι και να στείλουν το δικό τους μήνυμα από νωρίς. Μάλιστα προηγήθηκαν με 30-28 στο 12’, μια και οι πράσινοι είχαν σοβαρό πρόβλημα στην αμυντική τους λειτουργία.

Η Μακάμπι έβαζε καλάθι με ευκολία παίρνοντας ρυθμό και βάζοντας πολλούς παίκτες στην εξίσωση της επίθεσής της. Μάλιστα στο 17’ ο Παναθηναϊκός είχε κάνει 4 φάουλ όλα κι όλα από την αρχή του αγώνα.

Έτσι το πρώτο μέρος τελείωσε με 46-45 έπειτα από ένα τρίποντο του Καλάθη σχεδόν στην εκπνοή.

Το σκορ είχε φτάσει σε υψηλά επίπεδα κάτι που σαφώς βόλευε τους Ισραηλινούς με τον Παναθηναϊκό να μην μπορεί να τους βάλει… φρένο.

H είσοδος του Θανάση Αντετοκούνμπο έδωσε στον Παναθηναϊκό αυτό που του έλλειπε. Ενέργεια, πίεση, άμυνα και γρήγορο τέμπο. Ετσι λοιπόν οι πράσινοι υποχρέωσαν τη Μακάμπι σε κακές επιθέσει και έβγαλε αιφνιδιασμούς.

Όμως οι φιλοξενούμενοι είχαν και πάλι τον τρόπο να φτάσουν στο καλάθι με τον Μπλακ και τον Ρολ, οι οποίοι έκαναν τεράστια ζημιά στην άμυνα του Παναθηναϊκού.

Παρόλα αυτά οι γηπεδούχοι με τον Τόμας να ευστοχεί σε ένα τυχερό τρίποντο προηγήθηκαν με 75-68 στο 33’, ενώ ο Παππάς έδωσε λύσεις στην περιφέρεια με καλή άμυνα και σωστές πάσες. Η Μακάμπι εκμεταλλεύτηκε τη σύγχυση στον Παναθηναϊκό λόγω της απουσίας του Καλάθη στον πάγκο για να πάρει δυο ανάσες και μείωσε σε 82-77 στο 38’ βάζοντας ξανά δύσκολα στο ΟΑΚΑ.
Ένα τρίποντο του Λοτζέσκι αποκατέστησε τα πράγματα για τον Παναθηναϊκό που έφτασε στην επικράτηση με το τελικό 89-84.

Από τους Πράσινους οι Καλάθης (8π. 14 ασ.), Λοτζέσκι (20 π.) και Αντετοκούνμπο (10 π.) ήταν οι καλύτεροι. Από τη Μακάμπι διακρίθηκαν οι Ουίλμπεκιν (24π., 8 ασ.) και Μπλακ (14π.).

Τα δεκάλεπτα: 26-24, 46-45, 70-67, 89-84

Τα στατιστικά της αναμέτρησης: