71

Μία ημέρα πριν φωτίσει ολόκληρο τον κόσμο, η Φλόγα των Αγώνων διανυκτερεύει την Πέμπτη στον Ιερό Βράχο της Ακρόπολης, φωτίζοντας την Αθήνα. Ήταν η συνάντηση του ισχυρότερου συμβόλου του Ολυμπισμού με το σημαντικότερο μνημείο του ελληνικού πολιτισμού.

Ο βετεράνος Αμερικανός σπρίντερ Καρλ Λιούις έδωσε τη δάδα στην Ελληνίδα πρωταθλήτρια του ύψους Νίκη Μπακογιάννη, τελευταία λαμπαδηδρόμο, και το ισχυρότερο σύμβολο του Ολυμπισμού συναντήθηκε με το σημαντικότερο μνημείο του ανθρώπινου πολιτισμού.

Η Φιλαρμονική του Δήμου Αθηναίων παιάνιζε τον Ολυμπιακό και τον εθνικό ύμνο και η Ολυμπιακή σημαία υψώθηκε δίπλα στην ελληνική. Ακολούθησαν σύντομοι χαιρετισμοί από τον πρωθυπουργό Κώστα καραμανλή, τη δήμαρχο Αθηναίων Ντόρα Μπακογιάννη, τον πρόεδρο της ΕΟΕ Λάμπη Νικολάου και την πρόεδρο της «Αθήνα 2004» Γιάννα Αγγελοπούλου.

Στη συνέχεια όλοι κατευθύνθηκαν προς το Ηρώδειο, για να παρακολουθήσουν, μαζί με άλλους 4.500 τυχερούς, την Ορχήστρα Εγχόρδων της Πάτρας σε ένα κονσέρτο με σολίστ το Δημήτρη Σγούρο, υπό τη διεύθυνση του Αλέξανδρου Μυράτ.

Η πορεία της Φλόγας την Πέμπτη

Η προτελευταία μέρα της παγκόσμιας Λαμπαδηδρομίας που ένωσε 11.000 ανθρώπους σε μία μοναδική αλυσίδα ξεκίνησε το πρωί της Πέμπτης από τον Πειραιά με κατεύθυνση ανατολικά, προς Σούνιο, αφού πέρασε από τους Δήμους Ρέντη, Ταύρου, Καλλιθέας και Νέας Σμύρνης.

Οι εικόνες ήταν και πάλι γεμάτες συγκίνηση και αυθόρμητες εκδηλώσεις υποδοχής. Χιλιάδες άνθρωποι σχημάτισαν έναν κλοιό ενθουσιασμού γύρω από τους λαμπαδηδρόμους. Κλαδιά ελιάς και ροδοπέταλα στρώθηκαν στη διαδρομή, ενώ οι δημοτικές αρχές είχαν προετοιμάσει σύντομα δρώμενα με Ολυμπιακά θέματα.

Η πομπή πέρασε στην παραλιακή λεωφόρο Ποσειδώνος, εκεί όπου ο πρέσβης των ΗΠΑ Τόμας Μίλερ κράτησε, ως λαμπαδηδρόμος, την Ολυμπιακή δάδα. «Είμαι πολύ καλά, είναι μεγάλη τιμή για μένα, τους ευχαριστώ όλους. Ελπίζω ότι οι Αγώνες θα είναι θαύμα, θα είναι πολύ ασφαλείς» ήταν οι σύντομες δηλώσεις του.

Στην παραλιακή έτρεξε και η δημοφιλής τραγουδίστρια Καίτη Γαρμπή. «Είμαι υπερήφανη και συγκινημένη, ήταν απίστευτο που κράτησα έστω για λίγα μέτρα την Ολυμπιακή φλόγα» δήλωσε.

Η πομπή διέσχισε τα ανατολικά παραλιακά προάστεια της Αθήνας και το μεσημέρι σταμάτησε στο ναό του Ποσειδώνα στο Σούνιο, όπου ο Ολυμπιονίκης της άρσης βαρών Βαλέριος Λεωνίδης μεταλαμπάδευσε τη Φλόγα στην ηθοποιό Μιμή Ντενίση. Και οι δύο δεν έκρυψαν τη συγκίνηση τους για την ευκαιρία που είχαν να κρατήσουν τη δάδα.

Η Φλόγα συνέχισε το ταξίδι της στην Αττική περνώντας από το Λαύριο, το Κορωπί, την Αργυρούπολη, την Ηλιούπολη, το Βύρωνα και εισήλθε στη συνέχεια στο Δήμο Αθηναίων. Οι λαμπαδηδρόμοι διέσχισαν τη Διονυσίου Αρεοπαγίτου, η Φλόγα πέρασε στον Καρλ Λιούις, έναν από τους μεγαλύτερους αθλητές όλων των εποχών, και η Νίκη Μπακογιάννη έκλεισε την αλυσίδα των 243 ανθρώπων που πήραν στα χέρια τους τη δάδα την Πέμπτη.

Το πρόγραμμα της Παρασκευής

Την Παρασκευή η Φλόγα θα διατρέξει το κέντρο της Αθήνας με κατεύθυνση βόρεια, προς το Ολυμπιακό Στάδιο. Θα περάσει μπροστά από τα κεντρικά σημεία της πρωτεύουσας, το Προεδρικό Μέγαρο και το Μέγαρο Μαξίμου. Θα ανηφορίσει προς Νέα Φιλαδέλφεια και Νέα Ιωνία, θα φτάσει στη λεωφόρο Κηφισίας, θα περάσει για λίγο από την Αττική Οδό και στη συνέχεια θα φτάσει στο Ολυμπιακό Στάδιο, λίγο πριν την τελετή έναρξης.

Στους λαμπαδηδρόμους της Παρασκευής περιλαμβάνονται οι: Μπάμπης Χολίδης, Λεωνίδας Κόκας, Νίκος Οικονόμου, Ιμπραήμ Κουτλουάι, Πέτρος Κωστόπουλος, Κάρμεν Ρουγγέρη, Βασιλική (γλύπτρια), Γιώργος Νταλάρας, Διονύσης Σαββόπουλος, Αλέκος Φασιανός, Σάκης Ρουβάς, Ναόμι Κάμπελ, Χριστόφορος Παπακαλιάτης, Κλάους Όρμαν, Αγγελος Παυλακάκης, Σόνια Θεοδωρίδου.


Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ