Δεν έχει περάσει πολύς καιρός από τότε που πολλοί στις Βρυξέλλες τον θεωρούσαν το μέλλον της ευρωπαϊκής δεξιάς και αρκετοί στη χώρα του εγγύηση για ένα καλύτερο αύριο.

Όταν πρωτοεξελέγη άλλωστε στην καγκελαρία της Αυστρίας, το 2017 και σε ηλικία μόλις 31 ετών, ο Σεμπάστιαν Κουρτς είχε υποσχεθεί  να «ξεβρωμίσει» τη χώρα.

Τώρα ωστόσο το σκάνδαλο «Ίμπιζα-γκέιτ», που το 2019 οδήγησε σε κατάρρευση την πρώτη του κυβέρνηση (με τότε εταίρο την ακροδεξιά), έρχεται να τον στοιχειώσει.

«Άπλυτα» στη φόρα

Οι νέες αποκαλύψεις γίνονται στο πλαίσιο των ερευνών για το πολύκροτο σκάνδαλο διαφθοράς, που ξέσπασε προ διετίας, με τη δημοσιοποίηση βίντεο, όπου καταγράφεται ο ηγέτης της αυστριακής ακροδεξιάς και τότε αντικαγκελάριος, Χάιντς-Κρίστιαν Στράχε, να υπόσχεται, ως αντάλλαγμα για δωρεές στο κόμμα του, πολιτικές χώρες σε μία γυναίκα, που νόμιζε ότι ήταν κόρη Ρώσου ολιγάρχη.

Στιγμιότυπο από το βίντεο με τον Στράχε

Ο Κουρτς επέζησε πολιτικά του «Ίμπιζα-γκέιτ», κερδίζοντας τις πρόωρες εκλογές του 2020 και σχηματίζοντας νέο κυβερνητικό συνασπισμό με τους Πράσινους.

Έκτοτε, ωστόσο, οι έρευνες για το σκάνδαλο προχώρησαν και τώρα πια αγγίζουν άτομα του στενού περιβάλλοντος του Αυστριακού καγκελάριου και, μέσω αυτών, ακροθιγώς τον ίδιο.

«Χιονοστιβάδα» καταγγελιών

Ήδη, ο 39χρονος υπουργός Οικονομικών, Γκέρνοτ Μπλίμελ -στο σπίτι και στο γραφείο του οποίου έγινε, τον Φεβρουάριο, έφοδος από τις εισαγγελικές αρχές- κατέθεσε χθες ενώπιον κοινοβουλευτικής επιτροπής.

Ο Αυστριακός υπ. Οικονομικών, Γκέρνοτ Μπλίμελ

Ο ίδιος χαρακτήρισε «ψευδείς και εύκολα απορριπτέους» τους ισχυρισμούς της οικονομικής εισαγγελίας για πιθανή εμπλοκή του σε σκάνδαλα διαφθοράς και δωροδοκίας.

Αρνήθηκε επίσης τις καταγγελίες για νεποτισμό, με «φωτογραφικό» διορισμό στην κεφαλή του ÖBAG του πρώην συνεργάτη του, στενού φίλου του Κουρτς και μηδενικής επαγγελαμτικής εμπειρίας για τη θέση, Τόμας Σμιντ.

Πρόκειται για τον φορέα διαχείρισης κρατικών συμμετοχών, συνολικού ύψους 26 δισεκατομμυρίων ευρώ, σε διάφορους τομείς, ανάμεσά τους ένα χαρτοφυλάκιο ακινήτων, το ταχυδρομείο, πρώην κρατικές εταιρείες (όπως η Telekom Austria και η ενεργειακή OMV) και τη διαχειρίστρια καζίνο Casinos Austria.

Υπό διερεύνηση πιθανός συνδετικός κρίκος μεταξύ των δύο υποθέσεων και του «Ίμπιζα-γκέιτ» είναι, εν τω μεταξύ, η Novomatic: μία εταιρεία τυχερών παιχνιδιών, την οποία ο Στράχε αναφέρει στο περιώνυμο βίντεο, τονίζοντας πως  «πληρώνει τους πάντες».

Τώρα, οι Αυστριακοί εισαγγελίες ερευνούν συνέργεια της Novomatic και της προηγούμενης κυβέρνησης του Λαϊκού Κόμματος υπό τον Κουρτς για τον διορισμό ενός μέλους του Δ.Σ. της Casinos Austria.

«Ένοχα» sms

Την υπόθεση περιέπλεξαν διάφορα μηνύματα μέσω κινητών τηλεφώνων, που εντοπίστηκαν στο πλαίσιο των ερευνών, ορισμένα εκ των οποίων διέρρευσαν στον Τύπο.

Ένα από αυτά, γράφει το Politico, χρονολογείται από το 2017, με αποστολέα τον Χάραλντ Νόιμαν, τότε διευθύνοντα σύμβουλο της Novomatic.

Παραλήπτης ήταν ο Μπλίμελ. Του ζητούσε να μεσολαβήσει για να του κανονίσει μια συνάντηση με τον τότε υπουργό Εξωτερικών της Αυστρίας, τον Σεμπάστιαν Κουρτς, για να συζητήσουν «δωρεά και ένα άλλο πρόβλημα που έχω στην Ιταλία». Σύμφωνα με το Politico, το «πρόβλημα» ήταν «μία φορολογική διαμάχη».

Σήμερα, ο Αυστριακός καγκελάριος και ο υπουργός Οικονομικών της χώρας αρνούνται ότι έγινε τέτοια συνάντηση ή ότι το Λαϊκό Κόμμα «λαδώθηκε» ποτέ από τη Novomatic.

Το φως της δημοσιότητας είδαν, εν τω μεταξύ, μηνύματα που είχαν ανταλλάξει το 2019, μέσω κινητού, ο Κουρτς και ο Σμιντ, πριν τον διορισμό του τελευταίου ως επικεφαλής του ÖBAG, με ετήσιες απολαβές που φτάνουν μέχρι και τις 600.000 ευρώ.

«Θα πάρεις ό,τι θέλεις 😘😘😘», τον διαβεβαιώνει ο Κουρτς για τον επικείμενο διορισμό του.

«🙂🙂🙂 Είμαι τόσο χαρούμενος… Αγαπώ τον καγκελάριό μου», απαντά ο Σμιντ.

Πλήγμα για τον Κουρτς

Η αυστριακή αντιπολίτευση ζητά την άμεση παραίτηση τόσο του Γκέρνοτ Μπλίμελ από το υπουργείο Οικονομικών, όσο και του Τόμας Σμιντ από την ÖBAG. Και οι δύο αρντούνται αυτό το ενδεχόμενο και κάθε ενοχή.

Ο Σμιντ ανακοίνωσε πάντως προχθές ότι θα φύγει από το πόστο του του χρόνου, όταν θα λήξει το συμβόλαιό του, χωρίς να κάνει χρήση του δικαιώματος ανανέωσης για άλλη μία διετία.

Αν και δεν τον αφορούν προσωπικά, οι υπό διερεύνηση υποθέσεις διαφθοράς αυξάνουν την πολιτική πίεση στον Αυστριακό καγκελάριο, την ώρα που δέχεται ήδη έντονες επικρίσεις από την αντιπολίτευση για τον χειρισμό της πανδημίας, ενώ έχει προκαλέσει και τη δυσαρέσκεια των Βρυξελλών με την στάση του στο θέμα των εμβολίων.

«Αντί για το “νέο στίλ” που υποσχέθηκε, αυτού που δείχνει ο Κουρτς στους Αυστριακούς είναι πως «όλα επιτρέπονται»», γράφει η καθηγήτρια Γλωσσολογίας, Ρουθ Βόντακ, σε άρθρο της στην εφημερίδα Der Standard.

«Αυτή η μεταμόρφωσή του μπορεί να φαντάζει ως συνήθης εξέλιξη μίας πολιτικής ιστορίας, όμως συντελείται σε μία περίοδο που μεγάλο μέρος της Κεντρικής Ευρώπης έχει διολισθήσει σε μία μορφή μαλακού αυταρχισμού», σχολιάζει το Politico.

«Η μεταστροφή του Κουρτς και το μεγαλύτερο σκάνδαλο διαφθοράς που κατακλύζει την πολιτική τάξη της Αυστρίας», επισημαίνει, «υποδηλώνουν ότι η διάβρωση των δημοκρατικών κανόνων στην περιοχή απειλούν να εξαπλωθούν στη Δυτική Ευρώπη».

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο