Καταστροφική έκρηξη σε εργοστάσιο λιπασμάτων στο Τέξας στοίχισε τη ζωή σε τουλάχιστον «πέντε έως 15» ανθρώπους και προκάλεσε τον τραυματισμό περισσότερων από 160. Ισοπεδώθηκαν τα κοντινά σπίτια και καταγράφηκαν ζημιές σε τεράστια ακτίνα. Ήταν σαν ανεμοστρόβιλος» δήλωσαν αυτόπτες μάρτυρες…

Η έκρηξη ήταν τόσο ισχυρή που καταγράφηκε ως σεισμική δόνηση μεγέθους 2,1 βαθμών, όπως ανακοίνωσε η αμερικανική γεωλογική υπηρεσία USGS. Σύμφωνα με τους σεισμολόγους, η δόνηση έγινε αισθητή σε μια ακτίνα 80 χιλιομέτρων γύρω από το εργοστάσιο.

Σωστικά συνεργεία συνεχίζουν τις έρευνες αναζητώντας επιζώντες από σπίτι σε σπίτι, ενώ αγνοείται η τύχη τριών ή τεσσάρων πυροβεστών οι οποίοι επιχειρούσαν για την κατάσβεση πυρκαγιάς που είχε ξεσπάσει στο χώρο του εργοστασίου πριν την έκρηξη.

Από την έκρηξη, η οποία άφησε πίσω της εικόνες που θυμίζουν εμπόλεμη ζώνη, φαίνεται να έχει καταρρεύσει, τουλάχιστον τμηματικά, γηροκομείο όπου ενδεχομένως υπάρχουν εκλωβισμένοι.

Τη συμπαράστασή του προς τα θύματα της ισχυρής έκρηξης εξέφρασε ο πρόεδρος των ΗΠΑ Μπαράκ Ομπάμα, σημειώνοντας ότι προσεύχεται για αυτούς και τις οικογένειές τους.

Το μεσημέρι (ώρα Ελλάδας) η αστυνομία ανακοίνωσε ότι περίπου «πέντε με 15» άνθρωποι έχασαν τη ζωή τους και περισσότεροι από 160 έχουν μεταφερθεί σε κοντινά νοσοκομεία.

Το εργοστασίο, ανέφερε η αστυνομία, αντιμετωπίζεται ως χώρος εγκλήματος αν και μέχρι στιγμής, ανέφερε η αστυνομία, δεν υπάρχουν στοιχεία για δολιοφθορά.

Η έκρηξη σημειώθηκε στις 19:50 μ.μ. τοπική ώρα (ξημερώματα ώρα Ελλάδας) στο εργοστάσιο West Fertilizer Plant το οποίο βρίσκεται περίπου 100 χιλιόμετρα νότια του Ντάλας. To εργοστάσιο βρίσκεται στην άκρη της κοινότητας West.

Τοπικοί αξιωματούχοι ανέφεραν ότι η έκρηξη έπληξε αρκετά γύρω σπίτια και προκάλεσε κατάρρευση σε τμήμα, τουλάχιστον, γηροκομείου στο οποίο εκφράζονται φόβοι πως έχουν εγκλωβιστεί αρκετοί.

 {{{ map }}}

Προς το παρόν, δεν έχουν γίνει γνωστά τα αίτια. Από την έκρηξη υψώθηκε στήλη μαύρου καπνού ορατή σε ακτίνα χιλιομέτρων από το σημείο. Οι εκτιμήσεις κάνουν λόγο για πυρκαγιά που επεκτάθηκε σε ποσότητα αμμωνίας που υπήρχε στις εγκαταστάσεις.

Όπως ανέφερε περίπου στις 02:00 τα ξημερώματα (αργά το πρωί ώρα Ελλάδας) ο εκπρόσωπος της τοπικής αστυνομίας Γουίλιαμ Σουάντον, δεν είναι ακόμη γνωστό εάν η φωτιά οφείλεται σε ατύχημα ή σε εμπρησμό.

Οι Αρχές αντιμετωπίζουν το σημείο σαν τόπο εγκλήματος, επισημαίνοντας ότι αυτό δεν υπονοεί κάποιου είδους εγκληματική δραστηριότητα.

«Εμπόλεμη ζώνη»

Σύμφωνα με τον Παρνέλ ΜακΝαμάρα, σερίφη της κομητείας, τα σπίτια που βρίσκονταν πιο κοντά στο εργοστάσιο έχουν ισοπεδωθεί ενώ το γηροκομείο που υπέστη ζημιές και το κέντρο της κοντινής πόλης εκκενώθηκαν.

«Πρόκειται για τεράστια καταστροφή, δεν έχω ξαναδεί τίποτε τέτοιο» είπε ο σερίφης στο Reuters, «μοιάζει με εμπόλεμη ζώνη».

Όπως φαίνεται, λίγο πριν την έκρηξη σημείο στο εργοστάσιο είχε πιάσει φωτιά. Η πυροσβεστική είχε κληθεί στο εργοστάσιο και είχε φτάσει στο σημείο προσπαθώντας να σβήσει την πυρκαγιά περίπου μία ώρα πριν την έκρηξη.

Η φωτιά συνεχίζει μεν να καίει αλλά έχει περιοριστεί. Για το ενδεχόμενο νέων εκρήξεων οι κάτοικοι απομακρύνθηκαν.

Τα σπίτια σε ακτίνα τεσσάρων τετραγώνων από το εργοστάσιο έχουν καταστραφεί, σύμφωνα με το μέλος του τοπικού δημοτικού συμβουλίου Αλ Βέινεκ.

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ