Έπειτα από διαπλανητικό ταξίδι διάρκειας σχεδόν επτά μηνών, το διαστημικό επιστημονικό σκάφος InSight της Αμερικανικής Διαστημικής Υπηρεσίας προσεδαφίστηκε στον Άρη, έχοντας διασχίσει με επιτυχία την ατμόσφαιρα του κόκκινου πλανήτη, επιβεβαίωσε η NASA από το κέντρο της στην Πασαντίνα στην Καλιφόρνια.

Το InSight μάλιστα έστειλε την πρώτη του φωτογραφία από την επιφάνεια του Κόκκινου Πλανήτη.

«Προσεδάφιση επιβεβαιώθηκε!» ανακοίνωσαν οι υπεύθυνοι. Οι μηχανικοί και επιστήμονες της NASA ξέσπασαν σε χειροκροτήματα και επιφωνήματα χαράς. Σκοπός του InSight είναι να μελετήσει το εσωτερικό του και τους σεισμούς του Άρη.

Πρόκειται για την πρώτη προσεδάφιση της NASA από το 2012 (ρόβερ Curiosity) και η πρώτη φορά που θα μελετηθεί από ένα ρομποτικό γεωλογικό εργαστήριο το εσωτερικό, η σύνθεση και ειδικότερα η τεκτονική δραστηριότητα όχι μόνο του Άρη, αλλά και οποιουδήποτε άλλου πλανήτη πέρα από τη Γη.

To InSight είχε ξεκινήσει το ταξίδι του από την αεροπορική βάση Vandenberg της Καλιφόρνιας τον περασμένο Μάιο. Ταξιδεύοντας με μέση ταχύτητα 19.800 χιλιόμετρα την ώρα, το σκάφος, πλησιάζοντας τον πλανήτη και αφού εισήλθε στην ατμόσφαιρα, μείωσε την ταχύτητά του στα 8 χλμ/ώρα και άνοιξε ένα μεγάλο αλεξίπτωτο, προκειμένου να προσεδαφιστεί «μαλακά».

Ο ανιχνευτής της NASA, λίγο μετά την προσγείωσή του και αφού καταλαγιάσει η σκόνη που σήκωσε, θα ανοίξει δύο ηλιακά πάνελ, όπως αυτά που φαίνονται στην εικόνα της NASA. Στην συνέχεια, για το επόμενο διήμερο θα πραγματοποιεί ελέγχους στα συστήματά του και θα στέλνει φωτογραφίες του πεδίου όπου προεσεδαφίστηκε.

Τις εβδομάδες που θα ακολουθήσουν, το InSight θα λαμβάνει δεδομένα από το περιβάλλον του, θα πραγματοποιεί μετρήσεις και θα φωτογραφίζει την περιοχή. Στην συνέχεια, με τους ρομποτικούς του βραχίονες θα τοποθετήσει τρία όργανα στην επιφάνεια του Άρη.

Έναν σεισμογράφος, τοποθετημένο σε προστατευτικό θόλο, ο οποίος θα καταγράφει όλους του σεισμούς του Κόκκινου Πλανήτη, ενώ ένας μετρητής θερμότητας θα καταγράφει τις θερμοκρασίες στο εσωτερικό του πλανήτη.