Επιστημονική ομάδα του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ ανακοίνωσε ότι κατάφερε να δημιουργήσει για πρώτη φορά δισεκατομμύρια ανθρώπινα β-κύτταρα του παγκρέατος, τα οποία παράγουν την ινσουλίνη. Η εξέλιξη αυτή δημιουργεί ελπίδες ίασης του διαβήτη τύπου Ι, σύμφωνα με στοιχεία που δημοσιεύθηκαν στο επιστημονικό έντυπο Cell.

Η μαζική αυτή παραγωγή β-κύττάρων θεωρείται σημαντική γιατί εκτιμάται ότι θα επιτρέψει τη μεταμόσχευση ικανοποιητικού αριθμού των εν λόγω κυττάρων στο πάγκρεας.

Οι ερευνητές με επικεφαλής τον Δρ Νταγκ Μελτον έχουν ήδη πραγματοποιήσεις τις πρώτες δοκιμές σε ποντίκια, οι οποίες ήταν ενθαρρυντικές, ενώ βρίσκονται σε εξέλιξη και πειράματα σε πιθήκους. Στόχος είναι τα επόμενα χρόνια να γίνουν κλινικές δοκιμές και σε ανθρώπους.

«Είμαστε πλέον ένα μόλις προ-κλινικό βήμα πριν τη γραμμή του τερματισμού», δήλωσε ο Δρ Μέλτον, ο οποίος εδώ και 23 χρόνια έχει αφιερώσει την καριέρα του στο να βρει μια θεραπεία για τον διαβήτη τυπου Ι, από τον οποίο πάσχουν πολλά εκατομμύρια παιδιά σε όλο τον κόσμο.

Το επιστημονικό επίτευγμα του Δρ Μελτον και της ομάδας του χαρακτηρίζεται ως «μία από τις πιο σημαντικές προόδους έως σήμερα στο πεδίο των βλαστοκυττάρων» και ως «ανακάλυψη που θα αφήσει το αποτύπωμά της στην ιστορία του διαβήτη».

Να σημειωθεί ότι, εδώ και δεκαετίες, οι επιστήμονες προσπαθούσαν να δημιουργήσουν σε μεγάλες ποσότητες ανθρώπινα παγκρεατικά β-κύτταρα που παράγουν ινσουλίνη, αλλά χωρίς επιτυχία. Έχει βέβαια δοκιμαστεί πειραματικά σε ελάχιστους ασθενείς η μεταμόσχευση κυττάρων που παράγουν ινσουλίνη από πτωματικούς δότες, υπό ισχυρή ανοσοκατασταλτική αγωγή.

Ο διαβήτης τύπου Ι (αφορά περίπου το 10% των ασθενών με διαβήτη, καθώς οι περισσότεροι πάσχουν από τύπου ΙΙ) είναι μια αυτοάνοση μεταβολική διαταραχή, στην οποία ο ίδιος ο οργανισμός -για άγνωστο λόγο- καταστρέφει όλα τα παγκρεατικά ινσουλινοπαραγωγά κύτταρα, με συνέπεια να μην υπάρχει η αναγκαία ινσουλίνη για να ρυθμίσει το επίπεδο της γλυκόζης στο αίμα.

Οι πάσχοντες από διαβήτη τύπου Ι, είναι υποχρεωμένοι να κάνουν δια βίου θεραπεία με ινσουλίνη (είτε σε ενέσιμηγ μορφή, είτε μέσω αντλίας διαρκούς έγχυσης) για να ελέγχουν το επίπεδο του σακχάρου, αλλιώς κινδυνεύουν με σοβαρές επιπτώσεις. Για την αποκατάσταση του διαβήτη τύπου Ι, οι ερευνητές εκτιμούν ότι θα πρέπει να μεταμοσχευθούν σε κάθε ασθνή τουλάχιστον 150 εκατομμύρια β-κύτταρα παγκρέατος.

Ο Δρ Μέλτον τονίζει μάλιστα ότι η μεταμόσχευση β-κυττάρων του παγκρέατος θα μπορούσε να δοκιμαστεί στο μέλλον και σε πάσχοντες από διαβήτη τύπου ΙΙ.

Επιμέλεια: Μαίρη Μπιμπή

health.in.gr

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο