Η συνθετική βιολογία έχει ήδη αρχίσει να έχει εμπορικές εφαρμογές και στο
απώτερο μέλλον θα μπορούσε να προσφέρει πολλά ακόμα οφέλη, κατέθεσε ο Κρεγκ
Βέντερ και άλλοι ειδικοί σε επιτροπή του αμερικανικού Κογκρέσου, η οποία
συμφώνησε ότι προς το παρόν δεν υπάρχουν ηθικά διλήμματα.

Οι καταθέσεις, ενώπιον της Επιτροπής Εμπορίου και Ενέργειας της Βουλής των
Αντιπροσώπων, ζητήθηκαν την περασμένη εβδομάδα, έπειτα από την ανακοίνωση της
ομάδας του Βέντερ ότι αντικατέστησε το γενετικό υλικό ενός βακτηρίου με ένα
πρωτοποριακό «συνθετικό γονιδίωμα».

«Δεν πρόκειται για δημιουργία ζωής από το μηδέν» διευκρίνισε ο ερευνητής, και
εκτίμησε ότι οι πρώτες πρακτικές εφαρμογές απέχουν ακόμα πολλά χρόνια. «Η πιο
αισιόδοξη εκτίμησή μας είναι ότι θα περάσει τουλάχιστον μια δεκαετία πριν
υπάρξουν εναλλακτικές λύσεις για τη βενζίνη και το ντίζελ» είπε.

Όπως αναφέρει το Reuters, η εταιρεία Synthetic Genomics που ίδρυσε Βέντερ (με
διευθυντή τον Έλληνα καθηγητή Αρη Πατρινό) έχει υπογράψει συμφωνία με την Exxon
Mobil για τη δημιουργία μονοκύτταρων φυκών που παράγουν βιοκαύσιμα.

Αλλες εφαρμογές της συνθετικής βιολογίας, είπε ο Βέντερ, είναι η δημιουργία
μικροβίων που παράγουν εμβόλια και φάρμακα σχεδιασμένα στον υπολογιστή, ή ακόμα
και μικροβίων που απορροφούν το ατμοσφαιρικό διοξείδιο του άνθρακα.

Ο πρωτοπόρος ερευνητής υπερασπίστηκε την κατοχύρωση της τεχνολογίας με
διπλώματα ευρεσιτεχνίας, έπειτα από τις ανησυχίες που είχαν εκφράσει άλλοι
επιστήμονες για τις πατέντες γονιδιωμάτων.

Στην επιτροπή κατέθεσε ακόμα ο Τζέι Κίσλινγκ, ειδικός της συνθετικής ζωής στο
Εθνικό Εργαστήριο Λόρενς Μπέρκλεϊ και το Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας στο
Μπέρκλεϊ, ο οποίος ανέφερε ότι το έργο της ομάδας του ήδη αξιοποιείται από δύο
νεοσύστατες εταιρείες βιοκαυσίμων, την Amyris Biotechnologies και την LS9.

O Κίσλινγκ ανέφερε ακόμα ότι η φαρμακευτική εταιρεία Sanofi Aventis
εξασφάλισε άδεια χρήσης της τεχνολογίας για τη δημιουργία γενετικά
τροποποιημένης μαγιάς που παράγει αρτεμισινίνη, ένα φάρμακο κατά της
ελονοσίας.

Τόσο οι ερευνητές όσοι και οι ειδικοί της βιοηθικής και τα μέλη της επιτροπής
συμφώνησαν ότι, προς το παρόν τουλάχιστον, η συνθετική βιολογία δεν φαίνεται να
απειλεί το περιβάλλον αλλά ούτε και την ασφάλεια της χώρας, δεδομένου ότι θα
ήταν δύσκολο για τους τρομοκράτες να παρασκευάσουν δικά τους μικρόβια.

Η τεχνολογία δεν εγείρει διλήμματα ούτε στο χώρο της ηθικής, εκτίμησε ο
ειδικός Γκρέγκορι Κάμπνικ του Κέντρου Χάστινγκς: «Πιστεύω ότι η ιερότητα της
ζωής δεν απειλείται από την επιστήμη. Σε αυτό το στάδιο μιλάμε μόνο για
μικρόβια» είπε.

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το in.grστο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο in.gr