Στο νοτιοδυτικό άκρο της Περιφερειακής Ενότητας Χανίων βρίσκεται το φημισμένο Ελαφονήσι, ένα παραδεισένιο νησάκι με αμμόλοφους, υπέροχες αμμουδερές παραλίες και ακρογιαλιές με γαλαζοπράσινα νερά.

Ένας στενός πορθμός με αβαθή νερά χωρίζει την Ελαφόνησο από την απέναντι ακτή με τον παραθεριστικό οικισμό.

Το τοπίο σε αυτήν τη γωνιά της Κρήτης είναι εξωτικό: λευκή ψιλή άμμος, αμμοθίνες, κρινάκια της θάλασσας ή της άμμου και ένα δάσος από υπεραιωνόβιους κέδρους σε μικρή απόσταση από το νησάκι συνθέτουν ένα περιβάλλον ξεχωριστό, που πρέπει οπωσδήποτε να γνωρίσουν όλοι όσοι επισκέπτονται τα Χανιά.

Στο Ελαφονήσι υπήρχαν κατά την αρχαιότητα ιερά αφιερωμένα στο Μουσαγέτη Απόλλωνα και την Ινώ, θαλάσσια θεότητα και προστάτιδα των ναυτιλλομένων. Το Πάσχα του 1824 οι Τούρκοι εξόντωσαν τους κατοίκους της περιοχής που είχαν καταφύγει στο Ελαφονήσι για να σωθούν.

 

Στο νησάκι υπάρχουν μνημείο για τους πεσόντες του 1824, κενοτάφιο και μνημείο για τους ναυαγούς αυστριακού πλοίου που προσάραξε εδώ το 1907, φάρος και το εκκλησάκι της Αγίας Ειρήνης.