Έπειτα από 257 μέρες κλειδωμένοι σε μια ατσάλινη κάψουλα, εθελοντές που προσομοιώνουν μια επανδρωμένη αποστολή στον Άρη φόρεσαν τις στολές τους και πάτησαν τη Δευτέρα στο «εξωγήινο» έδαφος, όπου ύψωσαν τις σημαίες της Ρωσίας, της Κίνας και του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος.

Οι τρεις πρωτοπόροι -ο Ρώσος Αλεξάντερ Σμολέγιεφσκι, ο Ιταλός Ντιέγκο Ουρμπίνα και ο Κινέζος Ουάνγκ Γιούε- φόρεσαν ρωσικές στολές Orlan, άνοιξαν την αεροστεγή θυρίδα του «σκάφους» και βγήκαν στο πρωτόγνωρο περιβάλλον του Άρη: ένα δωμάτιο στρωμένο με κόκκινη άμμο και βράχια.

Στη σύντομη παραμονή τους στον γειτονικό πλανήτη, οι τρεις άνδρες θα συλλέγουν δείγματα και θα προσομοιώνουν επιστημονικά πειράματα.

Η αποστολή Mars500, ένα πείραμα του Ευρωπαϊκού Οργανισμού Διαστήματος
(ESA), της Ρωσίας και της Κίνας, είχε τεθεί σε «τροχιά» γύρω από τον
γειτονικό πλανήτη την 1η Φεβρουαρίου.

Τρία από τα μέλη του πληρώματος παρέμειναν σε τροχιά στο «διαστημόπλοιο» της αποστολής, ενώ οι υπόλοιποι τρεις επιβιβάστηκαν σε ειδικό όχημα Σάββατο προσεδαφίστηκαν εικονικά στον Κόκκινο Πλανήτη το Σάββατο.

Η επιστροφή στη Γη προγραμματίζεται για το Νοέμβριο, έπειτα από συνολικά 520 ημέρες απομόνωσης στο Ινστιτούτο Βιοϊατρικών Προβλημάτων έξω από τη Μόσχα.

Όλο αυτό το διάστημα, τα μέλη του πληρώματος από την Ευρώπη, τη Ρωσία και την Κίνα (μηχανικοί, γιατροί και ένας φυσικός) ζουν μέσα στο σφραγισμένο ομοίωμα ενός σκάφους χωρίς παράθυρα, χωρισμένο σε τέσσερις επιμέρους χώρους, με συνολικό εμβαδό λιγότερο από 80 τετραγωνικά μέτρα.

Το πλήρωμα έχει επαφή με τον έξω κόσμο μόνο μέσω ραδιοζεύξης, η οποία καθυστερεί έως και 20 λεπτά, το χρόνο που χρειάζεται το σήμα για να διανύσει την απόσταση από τη Γη στον Άρη.

«Όλα τα συστήματα λειτουργούν κανονικά. Το πλήρωμα νιώθει μια χαρά» δήλωσε μετά την «προσεδάφιση» ο Βιτάλι Νταβίντοφ, αναπληρωτής διευθυντής της ρωσικής υπηρεσίας Διαστήματος.

Το πείραμα παρακολουθείται από το ρωσικό Κέντρο Ελέγχου Αποστολών στο Κορολιόφ (ένθετη δεξιά), λίγο έξω από τη Μόσχα.

Οι διαπλανητικοί «αστροναύτες» επιτρέπεται να κάνουν ντους μόνο μια φορά την εβδομάδα, και τρέφονται αποκλειστικά με ειδικά συσκευασμένα τρόφιμα.

Όταν τελικά επιστρέψουν στο μητρικό τους πλανήτη, θα αποζημιωθούν για την ταλαιπωρία τους με περίπου 97.000 δολάρια έκαστος.

Τα δεδομένα που θα συγκεντρωθούν από το πείραμα είναι πάντως ανεκτίμητα: Το Mars500 σχεδιάστηκε να εξετάσει τις τεχνικές δυσκολίες και την ψυχολογική επιβάρυνση του πληρώματος που θα προέκυπταν στο αντίστοιχο πραγματικό ταξίδι.

«Φυσικά, στη διάρκεια μιας αληθινής αποστολής στον Άρη, θα υπήρχαν επιπλέον προκλήσεις, όπως για παράδειγμα η βαρύτητα και το πρόβλημα της [κοσμικής] ακτινοβολίας» επισήμανε η Τζένιφερ Γκο-Αν, υπεύθυνη της προσομοίωσης στoν ESA.

Η NASA δεν έχει καταλήξει σε χρονοδιάγραμμα για την πρώτη επανδρωμένη αποστολή σε άλλο πλανήτη, το ταξίδι πάντως θα μπορούσε να ξεκινήσει κάποια στιγμή τη δεκαετία του 2040.

Όσον αφορά τη Ρωσία, τα σχέδια προβλέπουν αναχώρηση σε περίπου 20 με 30 χρόνια, πιθανώς σε συνεργασία με τον ESA και τη NASA.

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ,Associated Press

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το in.grστο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο in.gr