Ως ο ημιτελικός των αουτσάϊντερ θα μπορούσε κάλλιστα να χαρακτηρισθεί, η αναμέτρηση που θα γίνει την Τετάρτη 11 Ιουλίου (21:00) στο Λουζνίκι της Μόσχας, ανάμεσα στην Κροατία και την Αγγλία. Κι΄ αυτό γιατί, πριν την έναρξη του Μουντιάλ, ελάχιστοι υπολόγιζαν πως οι δύο «μονομάχοι» θα έφθαναν να διεκδικούν μία θέση στον τελικό της κορυφαίας διοργάνωσης.

Δεδομένου πως Γερμανία, Βραζιλία, Αργεντινή και Ισπανία έχουν μείνει «εκτός νυμφώνος», η παρουσία της Αγγλίας και της Κροατίας στον -χρονικά δεύτερο- ημιτελικό του Μουντιάλ, αποτελεί έκπληξη και μάλιστα σημαντική.

Κι΄ όμως οι δύο αντίπαλοι, μπήκαν στο τουρνουά με κύριο χαρακτηριστικό την ομαδικότητα και την ομοιογένεια, ξεπερνώντας αρχικά τους ομίλους και εν συνεχεία αντιπάλους, όπως Δανία και Ρωσία και Κολομβία και Σουηδία αντίστοιχα.

Βέβαια, αμφότερες οι δύο ημιφιναλίστ, βρέθηκαν στην «βατή» πλευρά των διασταυρώσεων, αποφεύγοντας ομάδες όπως η Βραζιλία, η Γαλλία, η Αργεντινή και το Βέλγιο.

Οπως και να΄χει, πάντως, Κροατία και Αγγλία, έφθασαν μία «ανάσα» από τον τελικό, απόλυτα δίκαια, σύμφωνα με την εικόνα που έδειξαν στις -μέχρι τώρα- πέντε αναμετρήσεις τους στο τουρνουά. Και αφού έφθασαν μέχρι εδώ, θέλουν να συνεχίσουν και θα κάνουν το καλύτερο δυνατό για να τα καταφέρουν.

Οι Κροάτες και κυρίως ο Ζλάτκο Ντάλιτς, έχει καταφέρει να κρατήσει τα αποδυτήρια και να καλλιεργήσει ένα οικογενειακό κλίμα, που αποτελεί «ασπίδα» σε οτιδήποτε μπορεί να χαλάσει την ηρεμία και την προσήλωση της ομάδας.

Όπως συνέβη με τον επιθετικό της Μίλαν (σ.σ. αποχωρεί από τον ιταλικό σύλλογο) Νικόλα Κάλινιτς, ο οποίος απεβλήθη από την αποστολή επειδή αρνήθηκε να μπει αλλαγή. Και όπως συνέβη με τον βοηθό του Ντάλιτς, Όγκνιεν Βουκόγιεβιτς, ο οποίος εμφανίσθηκε σε βίντεο στα Μέσα Κοινωνικής Δικτύωσης -μαζί με τον στόπερ Ντομαγκόϊ Βίντα- ν΄ αφιερώνουν την πρόκριση επί της Ρωσίας, στην Ουκρανία. Το πρώτο περιστατικό, δεν επηρέασε στο παραμικρό την ομάδα και απομένει να διαπιστωθεί εάν θα συμβεί κάτι ανάλογο και στον ημιτελικό.

Ο νεαρός τεχνικός, που δεν θα έχει στην διάθεση του, τον Σίμε Βρσάλικο, έχει εμφυσήσει στους παίκτες του όλα τα μυστικά του 4-2-3-1. Με τον Σούμπασιτς εγγύηση κάτω από τα δοκάρια, η τετράδα των Τσόρλιουκα, Βίντα, Λόβρεν, Στρίνιτς φαίνεται ετοιμη για την αντιμετώπιση των Αγγλων μεσοεπιθετικών, την ώρα που οι Μπρόζοβιτς και Ράκιτιτς, αναλαμβάνουν τον έλεγχο στην μεσαία γραμμή. Ο Λούκα Μόντριτς, ηγέτης της ομάδας, θα έχει ελεύθερο ρόλο στα τελευταία δύο τρίτα του γηπέδου, ενώ οι Πέρισιτς και Ρέμπιτς θα παίξουν λίγο πίσω από τον Μάντζουκιτς.

Οσον αφορά στον Γκάρεθ Σαουθγκέϊτ, προτιμά το 3-5-2 και τις παραλλαγές του, με τον Λίνγκαρντ ν΄ αποτελεί το «κλειδί» της ομάδας, καθώς έχει πλήρη ελευθερία κινήσεων σε όλο το γήπεδο. Ο Πίκφορντ κάνει καταπληκτικό τουρνουά και έχει ανεβάσει αισθητά το «κασέ» του, όπως και η τριάδα της άμυνας, καθώς οι Γουόκερ, Στόουνς και Μαγκουάιρ εντυπωσιάζουν σε κάθε αγώνα.

Μάλιστα ο τελευταίος δείχνει ανίκητος και στις δύο περιοχές, αποτελώντας απειλή για τον αντίπαλο και εγγύηση στις στημένες φάσεις. Οι Τρίπιερ και Γιανγκ, καλύπτουν άριστα τις πτέρυγες, την ώρα που οι Χέντερσον και Αλι αναλαμβάνουν την αυξομείωση του ρυθμού από την μεσαία γραμμή και οι Στέρλινγκ και Κέϊν, αποτελούν την «γραμμή κρούσης».

Καθοριστικό ρόλο για την πρόκριση, ενδέχεται να παίξει η καταπόνηση των ποδοσφαιριστών, δεδομένου ότι οι Αγγλοι παίκτες προέρχονται όλοι από την Premier League και τα … συνεχόμενα παιχνίδια δεν τους προκαλούν κανένα πρόβλημα.

Από την άλλη πλευρά οι Κροάτες δείχνουν περισσότερο κουρασμένοι, αφού έφθασαν στα ημιτελικά, μετά από δύο παρατάσεις και πέναλτι (σ.σ. με Δανία και Ρωσία).

Διαιτητής της αναμέτρησης θα είναι ο Τούρκος, Τσουνεϊτ Τσακίρ.