Ο χαρακτήρας του ηθοποιού Τζέσι Σμόλετ «κόπηκε» από τα δύο τελευταία επεισόδια της δραματικής σειράς του Fox «Empire», εξέλιξη που ακολούθησε αμέσως μετά τη σύλληψη του ηθοποιού ο οποίος κατηγορείται ότι σκηνοθέτησε μια επίθεση-έγκλημα μίσους εναντίον του.

«Γνωρίζουμε… τις επιπτώσεις αυτής της διαδικασίας στο καστ και τα συνεργεία, που εργάζονται στο σόου και προκειμένου να αποφύγουμε περαιτέρω προβλήματα στα γυρίσματα, αποφασίσαμε να «κόψουμε» τον ρόλο του Τζαμάλ στα δύο τελευταία επεισόδια της σεζόν» επισημαίνει η 20th Century Fox Television σε ανακοίνωση που εξέδωσε.

 

Ο Τζέσι Σμόλετ, ένας έγχρωμος ηθοποιός, που έχει δηλώσει ανοικτά ότι είναι ομοφυλόφιλος, συνελήφθη την Πέμπτη και κατηγορείται ότι προέβη σε ψευδή καταγγελία στην αστυνομία, σχετικά με μια υποτιθέμενη επίθεση σε βάρος του την 29η Ιανουαρίου, κατά τη διάρκεια της οποίας, όπως εκείνος είχε περιγράψει, δύο κουκουλοφόροι τον χτύπησαν και έβαλαν μια θηλιά γύρω από τον λαιμό του.

Όπως ανέφεραν οι αστυνομικές αρχές του Σικάγο την Πέμπτη, ο Τζέσι Σμόλετ ενορχήστρωσε την επίθεση, διότι δεν ήταν ικανοποιημένος με τον μισθό του στο σόου και πλήρωσε δύο αδελφούς με το ποσό των 3500 δολαρίων για να διαπράξουν το υποτιθέμενο έγκλημα μίσους.

Η αστυνομία δεν εξήγησε λεπτομερώς πώς ο 36χρονος ηθοποιός ήλπιζε ότι θα αυξήσει τον μισθό του, στήνοντας μια τέτοια απάτη.  Εάν καταδικαστεί, ο Τζέσι Σμόλετ βρίσκεται αντιμέτωπος με το ενδεχόμενο να του επιβληθεί ποινή φυλάκισης 1-3 χρόνια.