Ποιος είδε τον ΛεΜπρόν Τζέιμς και δεν φοβήθηκε τα ξημερώματα της Δευτέρας (28/5). Ο απόλυτος ηγέτης των Κλίβελαντ Καβαλίερς, χωρίς να βγει δευτερόλεπτο από το παρκέ, έκαμψε την αντίσταση των Μπόστον Σέλτικς και οδήγησε του Καβαλίερς στους Τελικούς του NBA. Αυτή θα είναι η 8η συνεχόμενη παρουσία του σε Τελικούς και 9η συνολικά στην καριέρα του.

Ωστόσο αυτό που τραβάει τα βλέμματα δεν είναι τόσο το απίστευτο αυτό επίτευγμα, αλλά ο τρόπος με τον οποίο προήλθε. Οι Καβαλίερς σαφώς πιο αδύναμοι μετά τα trades του χειμώνα, έχουν εναποθέσει όλες τις ελπίδες τους στον ΛεΜπρόν. Και ο «Βασιλιάς» δεν τους έχει απογοητεύσει, κάτι το οποίο κάνει πριν καν από το ξεκίνημα της καριέρας του.

Πλέον, στην 15η σεζόν του στο NBA και μετά από 18 παιχνίδια στα φετινά πλέι οφ, ο ΛεΜπρόν μετράει μέσους όρους 34 πόντων, 9,2 ριμπάουντ, 8,8 ασίστ και 1,1 μπλοκ ανά 41,3 λεπτά συμμετοχής, αριθμούς που δεν έχει καταφέρει να πετύχει ξανά στην καριέρα του. Σε αυτά τα στατιστικά προσθέστε και δύο buzzer beater που χάρισαν τη νίκη στην ομάδα του απέναντι στους Ιντιάνα Πέισερς και τους Τορόντο Ράπτορς.

Αυτές οι απίστευτες επιδόσεις είναι αυτές που «τραβάνε το μάτι», ωστόσο το πραγματικά αδιανόητο επίτευγμα του Τζέιμς είναι η διάρκεια που έχει δείξει όλα αυτά τα χρόνια στους απίστευτα απαιτητικούς ρυθμούς του NBA.

Παίζοντας στο όριο

Από το 2003 που τον επέλεξαν οι Καβαλίερς στη πρώτη θέση ενός από τα πιο ταλαντούχα ντραφτ στην ιστορία του NBA, ο ΛεΜπρόν έχει αγωνιστεί συνολικά 1.143 φορές(!) στην κανονική διάρκεια του πρωταθλήματος από τις πιθανές 1230 αναμετρήσεις. Αυτό σημαίνει ότι μέσα σε διάστημα 15 χρόνων ο «Βασιλιάς» έχει απουσιάσει μόλις 87 φορές από το ξεκίνημα της υπέρλαμπρης καριέρας του.

Αν προσθέσουμε και τις 235 αναμετρήσεις στα πλέι οφ αλλά και το γεγονός ότι δεν έχει απουσιάσει ποτέ(!) από παιχνίδι της post season, μπορούμε να καταλάβουμε το βιονικό τέρας που ακούει στο όνομα ΛεΜπρόν Τζέιμς.

Τα σπουδαία επιτεύγματα

Έχοντας κατακτήσει 3 πρωταθλήματα (2012, 2013, 2016), 4 φορές το βραβείο του MVP (2009, 2010, 2012, 2013), 3 φορές το βραβείο του πολυτιμότερου σε τελικούς (2012, 2013, 2016) και μετρώντας 14 συμμετοχές στο All Star Game (2005-2018), ο 33χρονος φόργουορντ έχει εξασφαλίσει μια θέση στον Πάνθεον του παγκόσμιου μπάσκετ, με πολλούς μάλιστα να συγκρίνουν τα επιτεύγματά του με αυτά του «Θεού» Μάικλ Τζόρνταν.

Ανεξαρτήτου αποτελέσματος στους Τελικούς ο ΛεΜπρόν έχει πραγματοποιήσει για ακόμη μια φορά την υπέρβαση. Είτε ο αντίπαλος του είναι οι Χιούστον Ρόκετς είτε οι Γκόλντεν Στέιτ Ουόριορς, κανείς δεν μπορεί να έχει την απαίτηση από τον Τζέιμς να κερδίσει (και) αυτή τη σειρά. Και αυτό γιατί στους υπερβολικά μέτριους Καβαλίερς είναι… μόνος.