Χάρη στη βελτίωση της τεχνολογίας των τηλεσκοπίων, οι διεθνείς προσπάθειες για τον εντοπισμό σωμάτων που θα μπορούσαν να απειλήσουν μια μέρα τη Γη ανακαλύπτουν κάθε εβδομάδα γύρω στους 40 νέους αστεροειδείς και κομήτες κάθε εβδομάδα, ανακοίνωσε η ευρωπαϊκή διαστημική υπηρεσία ESA.

Τα «κοντινά στη Γη αντικείμενα», γνωστά ως NEO, είναι αστεροειδείς και κομήτες των οποίων οι τροχιές πλησιάζουν ή διασταυρώνονται με την τροχιά της Γης, και θα μπορούσαν θεωρητικά να χτυπήσουν τον πλανήτη.

Μέχρι σήμερα έχουν ανακαλυφθεί 15.000 τέτοια αντικείμενα, λέει ο Ετόρε Περότσι, διευθυντής του Κέντρου Συντονισμού NEO που έχει δημιουργήσει η ESA έξω από τη Ρώμη, προκειμένου να συντονίσει τις διεθνείς προσπάθειες.

«Πριν από μερικές δεκαετίες, χρειαζόταν ένας ολόκληρος χρόνος για να βρεθούν 30 νέα αντικείμενα» επισημαίνει.

Συγκριτικά, μόνο την τελευταία τριετία έχουν ανακαλυφθεί συνολικά 5.000 νέα ΝΕΟ, λέει.

Παρόλα αυτά, η αναζήτηση θα πρέπει να συνεχιστεί για πολύ καιρό. Όπως ανέφερε ο Περότσι, μέχρι στιγμής εκτιμάται ότι έχει ανακαλυφθεί το 90% των NEO με διάμετρο άνω των 1.000 μέτρων, αλλά μόνο το 10% των σωμάτων με διάμετρο 100 μέτρων και μόλις το 1% των αντικειμένων με διάμετρο 40 μέτρων.

Συγκριτικά, το αντικείμενο που εξαφάνισε τους δεινόσαυρους πριν από 65 εκατομμύρια χρόνια εκτιμάται ότι είχε διάμετρο γύρω στα 10 χιλιόμετρα, ενώ ο αστεροειδής του Τσελιαμπίνσκ που εξερράγη πάνω από τη Ρωσία το 2013, τραυματίζοντας εκατοντάδες άτομα, είχε διάμετρο περίπου 20 μέτρων.

Σήμερα, το 90% των ανακαλύψεων NEO έρχεται από δύο ερευνητικές προσπάθειες στις ΗΠΑ, το Catalina Sky Survey στην Αριζόνα και το Pan-STARRS στη Χαβάη.

H ESA σχεδιάζει να συνδράμει στην προσπάθεια με νέα, ευρυγώνια τηλεσκόπια.

Βαγγέλης Πρατικάκης

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ

Ακολουθήστε το in.grστο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο in.gr