H Virgin Galactic θα είναι έτοιμη να πραγματοποιήσει τις πρώτες τουριστικές πτήσεις στο όριο του Διαστήματος εντός του 2014, διαβεβαιώνει εκ νέου ο πρόεδρος της εταιρείας Ρίτσαρντ Μπράνσον, ο οποίος μάλιστα σκοπεύει να πετάξει μαζί με τα παιδιά του στην παρθενική πτήση.

Η έναρξη των εμπορικών υποτροχιακών πτήσεων προγραμματιζόταν αρχικά για το 2007, έκτοτε όμως έχει μετατεθεί πέντε φορές, οδηγώντας σε εικασίες για ανυπέρβλητα τεχνικά προβλήματα, τα οποία αφορούν μεταξύ άλλων την υποτιθέμενα ανεπαρκή ισχύ του πυραυλοκινητήραλ

Εκατοντάδες υποψήφιοι τουρίστες του Διαστήματος -στη λίστα φέρονται να περιλαμβάνονται και οι Μπραντ Πιτ και Αντζελίνα Τζολί- έχουν δώσει προκαταβολές του εισιτηρίου των 200.000 δολαρίων.

Το Το SpaceShipTwo, το ασυνήθιστο σκάφος που αναπτύσσει η εταιρεία, θα απογειώνεται από την έρημο Μοχάβε της Καλιφόρνια στερεωμένο κάτω από τα φτερά ενός μητρικού αεροπλάνου. Θα απελευθερώνεται σε μεγάλο ύψος όπου θα πυροδοτεί τον πυραυλοκινητήρα του και θα ανεβαίνει μέχρι τα 110 χιλιόμετρα, χαρίζοντας στους επιβάτες μια ολιγόλεπτη εμπειρία της έλλειψης βαρύτητας.

Μια τέτοια πτήση θα ονομαζόταν «υποτροχιακή», καθώς το σκάφος δεν πετά αρκετά γρήγορα για να τεθεί σε τροχιά γύρω από τη Γη.

Mέχρι σήμερα, το SpaceShipTwo δεν έχει φτάσει ποτέ στο τελικό του ύψος, αν και πλησίασε τα 26 χιλιόμετρα τον περασμένο μήνα στη διάρκεια της τρίτης δοκιμαστικής πτήσης στην οποία ενεργοποίησε τον πυραυλοκινητήρα.

Μιλώντας στο περιοδικό Weekend της βρετανικής εφημερίδας Guardian, ο σερ Μπράνσον είπε ότι η πρώτη μη επανδρωμένη υποτροχιακή πτήση,θα πραγματοποιηθεί «σήμερα».

Η εφημερίδα σημειώνει μάλιστα ότι η παρθενική εμπορική πτήση το 2014 θα μεταδοθεί ζωντανά από το τηλεοπτικό δίκτυο NBC.

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ