Ο φονικός κοροναϊός που εμφανίστηκε πέρυσι και συνεχίζει να μετρά θύματα, κυρίως στη Μέση Ανατολή, δεν φαίνεται αυτή τη στιγμή να μπορεί να μετατραπεί σε παγκόσμια απειλή, αναφέρουν ερευνητές.

Η ανάλυση 55 περιπτώσεων του Αναπνευστικού Συνδρόμου της Μέσης Ανατολής (Μiddle East Respiratory Syndrome, MERS) που δημοσιεύεται στην ιατρική επιθεώρηση «The Lancet», έδειξε ότι ο ιός «παλεύει» να μεταδοθεί μεταξύ ανθρώπων.

Ωστόσο οι επιστήμονες αναφέρουν ότι ο ιός ΜERS ο οποίος είναι παρόμοιος με τον ιό του Οξέος Αναπνευστικού Συνδρόμου (SARS) που προκάλεσε παγκόσμια επιδημία το 2003 καθώς και με ιούς του κοινού κρυολογήματος, πιθανότατα μεταλλάσσεται, γεγονός που σημαίνει ότι μπορεί να μετατραπεί σε πολύ μεγαλύτερη απειλή.

Μέχρι στιγμής έχουν καταγραφεί 77 επιβεβαιωμένες περιπτώσεις του ΜERS καθώς και 41 θάνατοι παγκοσμίως. Τα περισσότερα κρούσματα προήλθαν από άγνωστη ζωική πηγή, ωστόσο υπήρξαν και περιπτώσεις κατά τις οποίες ο ιός μεταδόθηκε μεταξύ ανθρώπων.

Μέτρηση του βασικού αριθμού αναπαραγωγής

Στο πλαίσιο της νέας μελέτης ερευνητές από το Ινστιτούτο Παστέρ στο Παρίσι προσπάθησαν να μετρήσουν τον μέσο αριθμό ατόμων που κάθε ασθενής μόλυνε με τον ιό (στην επιδημιολογία αυτός ο αριθμός ονομάζεται βασικός αριθμός αναπαραγωγής).

Ένας μεγάλος βασικός αριθμός αναπαραγωγής μεταφράζεται στο ότι ο αριθμός των κρουσμάτων μπορεί να αυξηθεί ταχέως δίνοντας στον ιό τη δυνατότητα της παγκόσμιας εξάπλωσης. Ωστόσο αν ο βασικός αριθμός είναι μικρότερος του 1, τότε αυτό σημαίνει ότι ο ιός σταδιακά θα «ξεθωριάσει» και θα εξαφανιστεί.

Από τη μελέτη προέκυψε ότι κάθε ασθενής μολύνει κατά μέσο όρο 0,69 άλλα άτομα – δηλαδή τρία μολυσμένα άτομα θα μεταδώσουν τον ιό μόλις σε άλλα δύο.

Δεν μπορεί – τώρα – να προκαλέσει πανδημία

Όπως ανέφερε στο βρετανικό ειδησεογραφικό πρακτορείο BBC ο επικεφαλής της μελέτης Αρνό Φοντανέ «ο ιός με τις υπάρχουσες συνθήκες δεν είναι σε θέση να προκαλέσει παγκόσμια επιδημία. Η ανησυχία μου είναι βέβαια ότι όλοι θα δουν αυτά τα μέχρι στιγμής καθησυχαστικά αποτελέσματα και δεν θα ασχοληθούν άλλο με το MERS. Πρέπει όμως να συμβεί το αντίθετο. Τώρα είναι η τέλεια στιγμή ώστε να εντοπιστεί η ‘πηγή’ του ιού η οποία κρύβεται στα ζώα και να μπει ‘φρένο’ σε αυτήν».

Είναι πάντως σημαντικό να αναφερθεί ότι στις αρχές εμφάνισης του SARS στα τέλη του 2002, ο συγκεκριμένος κοροναϊός είχε βασικό αριθμό αναπαραγωγής της τάξεως του 0,8. Τελικώς όμως υπέστη μετάλλαξη και κατέστη έτσι δυνατή η ευκολότερη μετάδοσή του μεταξύ ανθρώπων.

Πάντως ο καθηγητής Φοντανέ εξήγησε ότι «η προσαρμογή του SARS στον άνθρωπο χρειάστηκε μόλις λίγους μήνες να συμβεί, ενώ ο κορανοϊός του συνδρόμου της Μέσης Ανατολής κυκλοφορεί ήδη εδώ και περισσότερο από έναν χρόνο στους ανθρώπους χωρίς να έχει μεταλλαχθεί λαμβάνοντας πανδημική μορφή».

«Πηγή του κακού» η Μέση Ανατολή

Μέχρι σήμερα έχουν καταγραφεί κρούσματα του MERS στην Ιορδανία, στο Κατάρ, στη Σαουδική Αραβία και στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα. Επιπλέον έχουν αναφερθεί κρούσματα στη Γαλλία, στη Γερμανία, στην Ιταλία, στην Τυνησία και στη Βρετανία τα οποία έχουν στο σύνολό τους συνδεθεί άμεσα ή έμμεσα με ταξίδι στη Μέση Ανατολή.

Χθες Πέμπτη ανακοινώθηκε μάλιστα ο θάνατος εξαιτίας του MERS ενός ασθενούς στη Βρετανία. Ο ασθενής νοσηλευόταν με νεφρική ανεπάρκεια και σοβαρή δύσπνοια ήδη από τον περασμένο Σεπτέμβριο οπότε και είχε μεταφερθεί στη Βρετανία από το Κατάρ.

Δημιουργία ειδικής επιτροπής του ΠΟΥ

Σε κάθε περίπτωση, ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας (ΠΟΥ) ανακοίνωσε ότι θα συστήσει διεθνή έκτακτη επιτροπή εμπειρογνωμόνων η οποία θα εκπονήσει σχέδιο δράσης σε περίπτωση πανδημίας του κοροναϊού στη Μέση Ανατολή. Σύμφωνα με δηλώσεις του ειδικού του ΠΟΥ για τις μολυσματικές νόσους Κεϊτζί Φουκούντα, προς το παρόν δεν υφίσταται πανδημία, ωστόσο, οι εμπειρογνώμονες θα βοηθήσουν στην άμεση αντιμετώπιση της κατάστασης αν εμφανιστεί ραγδαία αύξηση των κρουσμάτων. «Θέλουμε να διασφαλίσουμε ότι μπορούμε να αντιδράσουμε όσο πιο άμεσα γίνεται, αν αυτό χρειαστεί» τόνισε ο κ. Φουκούντα κατά τη διάρκεια συνέντευξης Τύπου στη Γενεύη.

Βήμα Science

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις
Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο