Αντλώντας έμπνευση από τα τρικ που χρησιμοποιούν οι ταχυδακτυλουργοί, ερευνητές στις ΗΠΑ δημιούργησαν «αόρατους μανδύες» που μπορούν να κρύβουν αντικείμενα οποιουδήποτε μεγέθους σε όλα τα μήκη κύματος του ορατού φωτός.

Οι περισσότεροι από τους πειραματικούς αόρατους μανδύες που έχουν παρουσιαστεί την τελευταία δεκαετία βασίζονται στα λεγόμενα μεταϋλικά: φουτουριστικές υλικά σχεδιασμένα σε επίπεδο μικροκλίμακας, τα οποία έχουν οπτικές ιδιότητες που δεν απαντώνται στη φύση, και μπορούν να εκτρέπουν το φως γύρω από αντικείμενα.

Απώτερος στόχος είναι η δημιουργία ενός μανδύα που θα κρύβει ακόμα και μεγάλα αντικείμενα σε όλα τα μήκη κύματος και σε όλες τις γωνίες θέασης. Σήμερα, όμως, αυτό είναι απλά αδύνατο. Ορισμένες πειραματικές διατάξεις λειτουργούν μόνο στην περιοχή των μικροκυμάτων, μόνο σε ορισμένες γωνίες θέασης, ή μόνο σε πολύ μικρά αντικείμενα.

Οι νέοι μανδύες έχουν κι αυτοί σημαντικούς περιορισμούς, βασίζονται όμως σε απλά, καθημερινά υλικά και κρύβουν αντικείμενα οποιουδήποτε μεγέθους, από παιχνίδια μέχρι ολόκληρους ανθρώπους και δορυφόρους.

Οι ερευνητές του Πανεπιστημίου του Ρότσεστερ στη Νέα Υόρκη παρουσιάζουν τρεις πειραματικές διατάξεις που λειτουργούν ως μανδύες για ελαφρώς διαφορετικές χρήσεις.

Προσαρμογή από J. Benjamin Howell et al. / UoR

Σε μια από τις διατάξεις αυτές, το αντικείμενο που πρέπει να αποκρυφθεί τοποθετείται ανάμεσα σε δύο δεξαμενές νερού σε σχήμα L. Λόγω της διάθλασης του φωτός από το νερό, σύμφωνα με τον λεγόμενο νόμο του Σνελλ, οι ακτίνες του φωτός περνούν γύρω από το αντικείμενο, περίπου όπως περνά το νερό γύρω από μια πέτρα μέσα στο ρυάκι. Για τον παρατηρητή που κοιτάζει μέσα από τη δεξαμενή, το αντικείμενο είναι σαν να μην υπάρχει.

Σε μια δεύτερη, ακόμα απλούστερη διάταξη, το «αόρατο» αντικείμενο τοποθετείται πίσω από δύο καθρέπτες σε σχήμα L όπως στην παρακάτω εικόνα.

Προσαρμογή από J. Benjamin Howell et al. / UoR

Τα βέλη δείχνουν πώς εκτρέπονται οι ακτίνες του φωτός έτσι ώστε ο παρατηρητής να μην βλέπει το αντικείμενο.

Στον τρίτο αόρατο μανδύα, οι ερευνητές χρησιμοποιούν μια διάταξη από επίπεδους φακούς Φρέσνελ για να πετύχουν περίπου το ίδιο αποτέλεσμα.

Και οι τρεις διατάξεις πάντως έχουν ένα σημαντικό περιορισμό: λειτουργούν μόνο σε μία γωνία θέασης, ενώ το τρικ γίνεται προφανές αν ο παρατηρητής κοιτάξει από διαφορετική κατεύθυνση.

Παρόλα αυτά, οι ερευνητές πιστεύουν ότι οι πειραματικές διατάξεις τους θα μπορούσαν να βρουν πρακτικές εφαρμογές. «Οι συσκευές μας θα μπορούσαν να είναι χρήσιμες, για παράδειγμα, στην απόκρυψη δορυφόρων που κινούνται σε μέσες και υψηλές γήινες τροχιές» γράφουν στη μελέτη.

Ίσως πράγματι υπάρχουν κυβερνήσεις που θα ήθελαν να κρύψουν τους δορυφόρους τους από τα μάτια των εχθρών.

Αν όμως αποφασίσουν να χρησιμοποιήσουν αόρατους μανδύες, αυτό θα είναι δύσκολο να γίνει αντιληπτό…

Η μελέτη είναι διαθέσιμη στην υπηρεσία προδημοσίευσης ArXiv.

Βαγγέλης Πρατικάκης

Newsroom ΑΛΤΕΡ ΕΓΚΟ

Γράψτε το σχόλιό σας

Ακολουθήστε το in.gr στο Google News και μάθετε πρώτοι όλες τις ειδήσεις Δείτε όλες τις τελευταίες Ειδήσεις από την Ελλάδα και τον Κόσμο, στο in. gr