Μετά από τετραετή αναμονή, οι απανταχού ποδοσφαιρόφιλοι… μετρούν ώρες για την έναρξη της κορυφαίας γιορτής του λαοφιλέστερου των παιχνιδιών.

Σήμερα το απόγευμα (18:00) στο Luzhniki Stadium της Μόσχας, ο Αργεντινός, Νέστορ Πιτάνα, θα σφυρίξει για το εναρκτήριο λάκτισμα του Μουντιάλ, που για έναν μήνα θα κρατήσει καρφωμένους στις τηλεοράσεις, δισεκατομμύρια ανθρώπων.

Λίγο νωρίτερα, ο Ρονάλντο το «φαινόμενο», ο Βρετανός τραγουδιστής, Ρόμπι Γουίλιαμς και η Ρωσίδα σοπράνο, Αϊντα Γκαριφούλινα, θα είναι οι πρωταγωνιστές στην τελετή έναρξης, μπροστά στους 80.000 θεατές που αναμένεται να κατακλύσουν το γήπεδο.

Ανάμεσα τους, άπαντες οι κορυφαίοι αξιωματούχοι του διεθνούς ποδοσφαίρου, ο «αμφιτρύων» πρόεδρος της Ρωσίας, Βλαντίμιρ Πούτιν, ενώ αίσθηση προκαλεί το διπλωματικό μποϊκοτάζ που έχουν ανακοινώσει η Αυστραλία και το Ηνωμένο Βασίλειο.

Η «οικοδέσποινα» Ρωσία υποδέχεται την Σαουδική Αραβία στην πρεμιέρα του 1ου ομίλου. Και παρά το γεγονός ότι οι παίκτες του Στάνισλαβ Τσερτσέσοφ δεν έχουν «σταυρώσει» νίκη από τις 7 Οκτωβρίου 2017 (!) όταν επικράτησαν 4-2 της Νότιας Κορέας (σ.σ. ακολούθησαν επτά φιλικοί αγώνες χωρίς νίκη), θεωρούνται το λογικό φαβορί για να «μπουν με το δεξί» στην διοργάνωση.

Ο έμπειρος τεχνικός αναμένεται να εμπιστευθεί την «ασφάλεια» του 4-4-2, αλλά και την μετατροπή του σε 4-2-3-1, ανάλογα με την εξέλιξη και τον ρυθμό του αγώνα. Ο Ιγκόρ Ακινφέεφ, που είναι γνωστός για τις εντυπωσιακές ικανότητες του, αλλά και εξίσου γνωστός για τις αγωνιστικές μεταπτώσεις του, αποτελεί «κλειδί» του ματς. Σημαντικό ρόλο στην απόδοση της Ρωσίας, έχει ο Τζαγκόεφ, ενώ στην επιθετική λειτουργία, δεσπόζουν οι Σαμέντοφ, Ζιρκόφ και Σμολόφ.

Απέναντι στους διοργανωτές θα βρεθούν οι Σαουδάραβες του Χουάν Αντόνιο Πίτσι. Ο Αργεντινός τεχνικός, έχει δημιουργήσει ένα σύνολο που βασίζεται στην ομαδικότητα και στο πάθος. Το αδύνατο σημείο της ομάδας είναι η… χαμηλή ταχύτητα -πάντα σε σχέση με τα διεθνή δεδομένα- όπως φάνηκε και στην νίκη επί της εθνικής Ελλάδας με 2-0, στις 15 Μαϊου 2018.

Έκτοτε, οι Σαουδάραβες έδωσαν τρία πολύ δυνατά φιλικά, γνωρίζοντας ισάριθμες ήττες από Ιταλία, Γερμανία και Περού. Ο Πίτσι, προτιμά το 4-2-3-1 με τον Αλ Μουαλάντ στην κορυφή της επίθεσης και αγωνιστικό προσανατολισμό την αξιοποίηση της αντεπίθεσης.

Διαιτητής: Νέστορ Πιτάνα (Αργεντινή)