Είναι ήδη γνωστό ότι η γυμναστική ωφελεί το σώμα αλλά και το πνεύμα. Αλλά μια νέα αμερικανική μελέτη αναδεικνύει πόση και τι είδους άθληση προάγει τις πνευματικές δεξιότητες καθώς μεγαλώνουμε.

Όπως προκύπτει από άρθρο που δημοσιεύεται στο επιστημονικό έντυπο Neurology: Clinical Practice, ερευνητές της Ιατρικής Σχολής Miller του Πανεπιστημίου του Μαϊάμι επανεξέτασαν 98 ήδη δημοσιευμένες μελέτες για πάνω από 11.000 ηλικιωμένα άτομα (κατά μέσο όρο 73 ετών) και κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι όσοι γυμνάζονταν κατά μέσο όρο τουλάχιστον 52 ώρες σε ορίζοντα εξαμήνου (δηλαδή περίπου μια ώρα ανά συνεδρία) είχαν βελτιώσεις στις πνευματικές τους δεξιότητες.

Οι συμμετέχοντες παρουσίαζαν συγκεκριμένες, σημαντικές αλλαγές ως προς την πνευματική οξυδέρκεια, όπως βελτιώσεις στην ταχύτητα επεξεργασίας των πληροφοριών ή την ποσότητα του χρόνου που χρειάζονταν για να φέρουν εις πέρας μια δουλειά, ως προς την ανώτερη εκτελεστική λειτουργία ή την ικανότητα διαχείρισης του χρόνου, εστίασης της προσοχής και επίτευξης στόχων.

Να σημειωθεί ότι, επί του συνόλου του δείγματος το 59% ήταν υγιείς, το 26% είχε ήπια γνωστική εξασθένηση που μπορούσε να θεωρηθεί πρόδρομη φάση για την εκδήλωση νόσου Αλτσχάιμερ. Ένα 15% ήταν διαγνωσμένο με άνοια και το 58% του συνόλου δεν αθλούνταν τακτικά πριν την έγγραφή τους στο δείγμα της μελέτης.

Εξ αυτών που γυμνάζονταν, η συχνότερη μορφή ήταν η αερόβια άθληση, όπως το περπάτημα. Σε μερικές μελέτες είχε γίνει συνδυασμός αερόβιας άσκησης με πρόγραμμα ενδυνάμωσης ή αντίστασης, ενώ ένας μικρός αριθμός εθελοντών έκανε γιόγκα ή τάι-τσι.

Τελικά, οποιαδήποτε μορφή άσκησης είχε οφέλη για τη μνήμη στους ηλικιωμένους, με τις επιδράσεις της να εκτείνονται ακόμα και στα άτομα που είχαν ήδη εδραιωμένη άνοια.

Όπως εξηγούν οι ερευνητές, «η σωματική δραστηριότητα βελτιώνει την κυκλοφορία του αίματος σε όλο το σώμα, περιλαμβανομένου του εγκεφάλου. Επιπλέον, παράγονται ενδορφίνες, φυσικές χημικές ουσίες που αυξάνουν την ευχαρίστηση και την κινητοποίηση. Αυτό γενικότερα συμβάλλει σε βελτίωση της ζωής του ατόμου και της οπτικής του για τα πράγματα».