Παρουσιάστηκε επίσημα στην Φλωρεντία, ο νέος ομοσπονδιακός τεχνικός της εθνικής Ιταλίας, Ρομπέρτο Μαντσίνι.

Ο 53χρονος κόουτς αναλαμβάνει να φέρει την «Σκουάντρα Ατζούρα» ξανά στην «αφρόκρεμα» του παγκόσμιου ποδοσφαίρου, μετά την αποτυχία πρόκρισης στο Μουντιάλ για πρώτη φορά μετά από 60 χρόνια. Σημειώνεται επίσης, πως η Ιταλία έχει υποχωρήσει στην 20η θέση της παγκόσμιας κατάταξης.

«Θα ήθελα να είμαι ο προπονητής που ανεβάζει και πάλι την Ιταλία στην κορυφή, δεν θα είναι εύκολο αλλά μπορούμε να το κάνουμε», είπε, τονίζοντας ότι πρώτος στόχος του είναι η κατάκτηση του Euro 2020. «Δεν έχουμε κερδίσει το Ευρωπαϊκό πρωτάθλημα για πολλά χρόνια και αυτή είναι η πρώτη μας μεγάλη διοργάνωση».

«Το να γίνεις προπονητής της εθνικής ομάδας δεν είναι κάτι ασήμαντο. Η ομοσπονδία με έκανε να καταλάβω ότι με ήθελαν 100% και αυτό το έκανε πιο εύκολο να πω το ναι», πρόσθεσε ο πρώην προπονητής της Ίντερ, της Μάντσεστερ Σίτι, της Γαλατασαράι και της Ζενίτ Αγίας Πετρούπολης. «Το να βρίσκομαι εδώ έχοντας αυτό το ρόλο είναι σημαντικό, και αυτή ήταν η σωστή στιγμή στην καριέρα μου».

Ο Μαντσίνι επίσης, ανέφερε πως ίσως δώσει ακόμα μια ευκαιρία στον Μάριο Μπαλοτέλι, παρά τις διαφωνίες που είχαν όταν συνυπήρξαν στην Μάντσεστερ Σίτι. «Θα μιλήσουμε, πιθανώς να τον καλέσουμε, θέλουμε να τον δούμε να παίζει με τον τρόπο που έκανε στο Ευρωπαϊκό Πρωτάθλημα το 2012».

Ο Μπαλοτέλι δεν έχει αγωνιστεί με την εθνική Ιταλίας από το 2014, ωστόσο διανύει μια εξαιρετική χρονιά με τη Νις, έχοντας 18 τέρματα σε 27 συμμετοχές στην Ligue 1.