Ένα ακόμη βήμα στην προσπάθεια κατάκτησης της 3ης θέσης στην κανονική περίοδο έκανε ο ΠΑΟΚ, επικρατώντας, 92-87, του Λαυρίου για την 23η αγωνιστική. Αυτή ήταν η 7η διαδοχική νίκη για τον «Δικέφαλο του Βορρά» που έχει να ηττηθεί από τις 15 Φεβρουαρίου (16η ημέρα) στην έδρα της Κύμης.

Ο Τέραν Πέτεγουεϊ είχε συγκομιδή 34 πόντους, 7 ριμπάουντ και από εκεί και πέρα… όλα έγιναν εύκολα για τους γηπεδούχους που μετρούν 38 βαθμούς (15 νίκες – 8 ήττες).

Το Λαύριο έμεινε 2 βαθμούς πίσω από την ομάδα της Θεσσαλονίκης (36, 13 νίκες – 10 ήττες) και βλέπει τον στόχο της τετράδας ν΄ απομακρύνεται, αφού ο Προμηθέας έχει την ευκαιρία να «πιάσει» τον ΠΑΟΚ στην 3η θέση, με νίκη απέναντι στον Κόροιβο, στο ματς με το οποίο πέφτει (19:00) η αυλαία της αγωνιστικής, ενώ ένα βαθμό περισσότερο έχει η ΑΕΚ. Πρώτος σκόρερ για τους ηττημένους αναδείχτηκε ο ΜακΚένζι Μουρ με 22 πόντους, ενώ 18 πρόσθεσε ο Τζαμάλ Νίξον.

Ο Πέτεγουεϊ τελείωσε το ματς με 34 πόντους , 7 ριμπάουντ, 2 ασίστ και 1 κλέψιμο, αποτελώντας μακράν το αποδοτικότερο εργαλείο του «Δικεφάλου» στον αγωνιστικό χώρο. Βοήθησαν, ακόμη, οι Βαγγέλης Μαργαρίτης (10π., 5 ριμπ., 2 ασ.), Φιλ Γκος (10π., 2 ασ., 1 κ.). Ξεχώρισαν για το Λαύριο οι Μακένζι Μουρ (22π., 5 ριμπ, 3 ασ), Τζαμάλ Νίξον (18π.), Ικε Νουάμου (14π).

Με αμυντική αποτελεσματικότητα, τον Τσόχλα να τροφοδοτεί και επιθετική αιχμή τον Πέτεγουεϊ, ο ΠΑΟΚ επέβαλλε το ρυθμό του, με την αρχή της αναμέτρησης. Προηγήθηκε με 7-2, λίγο αργότερα με 11-5, με το Λαύριο να ισοφαρίζει, στα 3’34» πριν το τέλος της περιόδου, με τον Νουάμου (13-13).

Ο «Δικέφαλος», παίζοντας με σέντερ τον Μαργαρίτη (σ.σ. λόγω φάουλ των Τζάκσον, Κρουμπάλι), παίρνοντας από τον αρχηγό του αμυντική και επιθετική βοήθεια και με τους Γκος, Χαραλαμπόπουλο, Πέτεγουεϊ, να εκτελούν από τα 6.75, «απάντησε» με σερί 16-3 που του έδωσε «αέρα» 13 πόντων (11′ 29-16). Με συνεχείς πόντους από τον Μουρ (2/2 βολές, 1/1 δίποντο, 1/1 τρίποντο) και ένα τρίποντο από τον Νουάμου, οι φιλοξενούμενοι πλησίασαν στους 3 πόντους (29-26) και ελάχιστα μετά, στο καλάθι (33-31), με τον Νίξον.

«Βομβαρδίζοντας» από τα 6.75 (3/3), με τους Γκος, Τσόχλα, Τζάκσον και πιέζοντας αμυντικά, ο ΠΑΟΚ ξέφυγε εκ νέου με +7 (44-37), δευτερόλεπτα πριν ολοκληρωθεί η δεύτερη περίοδος. Χρονική στιγμή που αποτέλεσε εφαλτήριο για αντεπίθεση του Λαυρίου.

Με 3/3 τρίποντα, δύο από τον Γουίγκινς και ένα από τον Νίξον, με αμφότερους τους παίκτες να σκοράρουν και από κοντινότερη απόσταση, οι φιλοξενούμενοι «έτρεξαν» σερί 13-0, που τους έκανε… οδηγούς στο παρκέ (44-50), στο δίλεπτο της τρίτης περιόδου. Στο 24′ το προβάδισμά τους πήγε στο +7 (50-57), με διαιτητικές αποφάσεις εις βάρος των «ασπρόμαυρων» να… ηλεκτρίζουν τον πάγκο και την κερκίδα του ΠΑΟΚ.

Το τεταμένο σκηνικό λειτούργησε θετικά για τους Θεσσαλονικείς, που από εκείνο το σημείο και μετά, με τη θερμή συμπαράσταση και από τους φιλάθλους τους, πάτησαν… γκάζι και με επιμέρους σκορ 16-3, βρέθηκαν στο 33′ σε απόσταση 10 πόντων (70-60). Διαφορά που ανέβηκε στο 37′ στο +16 (79-63), με το Λαύριο να μην εγκαταλείπει τη μάχη.

Με τους Μουρ, Μέιερ πλησίασε, αρχικά, στους 5 πόντους (39′ 81-76) και στα 23»6 για το φινάλε στους 4 (84-80). Ο Πέτεγουεϊ με ψυχραιμία από τις βολές (που δεν είχε στο προηγούμενο διάστημα του ματς), έκανε το 86-80, στα 22» για το τέλος, για να πλησιάσει στους 3 πόντους το Λαύριο (86-83), στα 16»5 για τη λήξη, με γκολ φάουλ από τον Νίξον.

Στα τελευταία δευτερόλεπτα για το τέλος του αγώνα ο «Δικέφαλος» αποδείχτηκε ψύχραιμος από τη γραμμή των βολών (6/6), με τους Τσόχλα, Πέτεγουεϊ, Ζάρα, με συνέπεια να διαμορφωθεί το τελικό 92-87 υπέρ του.

Διαιτητές: Πηλοϊδης, Διαμάντης, Καλδίρης

Τα δεκάλεπτα: 27-16, 44-43, 62-58, 92-87

ΠΑΟΚ (Ηλίας Παπαθεοδώρου): Πέτεγουεϊ 34 (3), Χρυσικόπουλος 8, Κρουμπάλι 2, Τσόχλας 7 (1), Μαργαρίτης 10, Ζάρας 9 (1), Χαραλαμπόπουλος 5 (1), Κατσίβελης 4, Τζάκσον 3 (1), Γκος 10 (2)

ΛΑΥΡΙΟ (Χρήστος Σερέλης): Βεργίνης 2, Μεχίντι 1, Κουζέλογλου, Νίξον 18 (2), Γιαννακόπουλος, Κακλαμανάκης 9, Μέιερ 9 (1), Γουίγκινς 12 (2), Νουάμου 14 (3), Μουρ 22 (1)