Τι κάνει αξέχαστο ένα ταξίδι; Για την Λάι Μιν η απάντηση είναι πολύ απλή: μια αναπηρική πολυθρόνα, ένα σκυλί και, το σημαντικότερο, το άλλο της μισό, ο Ντινγκ Γιτζόου. Η Λάι, η οποία διαγνώστηκε στα 15 της με παρεγκεφαλιδική αταξία, είναι καθηλωμένη σε ένα αναπηρικό καροτσάκι εξαιτίας της γενετικής αυτής ασθένειας, η οποία την εξασθενεί και τελικά θα καταστρέψει κάθε ικανότητά της να κινηθεί και, πολύ πιθανόν, θα τη σκοτώσει.

Ωστόσο, αυτή και το άλλο της μισό, ο Ντινγκ, έχουν συγκινήσει πολλούς Κινέζους με το φιλόδοξο, ρομαντικό τους ταξιδιωτικό πλάνο, η διαδρομή του οποίου στο χάρτη σχηματίζει μια καρδιά.

Τρία χρόνια αφότου ξεκίνησαν το ταξίδι, το ζευγάρι έχει ολοκληρώσει το μεγαλύτερο τμήμα της «καρδιάς». Αυτήν την περίοδο όμως κάνει ένα μεγάλο διάλειμμα, καθώς η κατάσταση της Λάι έχει επιδεινωθεί. Ωστόσο, και οι δύο επιθυμούν να πάρουν πάλι τους δρόμους.

Η Λάι, που γεννήθηκε στο Λιουτζόου, στην αυτόνομη περιφέρεια Γκουανγκσί, έχασε τους γονείς της λίγο πριν γνωρίσει τον Ντινγκ. Ανέκαθεν ονειρευόταν να διασχίσει την Κίνα.

«Είναι περίεργο το γεγονός ότι, όταν επιδεινώθηκε η κατάστασή μου, ήθελα να κάνω το όνειρό μου πραγματικότητα» λέει η 30χρονη Λάι, και τονίζει ότι το ταξίδι είναι ένας λόγος για να συνεχίσει να ζει.     

Καθώς η ιατρική θεραπεία δεν μπορεί να της προσφέρει μια καλύτερη, μακρύτερη ζωή, ο Ντινγκ αποφάσισε να τη βοηθήσει να εκπληρώσει το όνειρό της. Αργότερα τους ήρθε η ιδέα να κάνουν ένα ταξίδι, η διαδρομή του οποίου να σχηματίζει μια καρδιά.

Δένοντας το αναπηρικό καροτσάκι της Λάι με ένα συρματόσχοινο στο ποδήλατό του, παρέα με τον σκύλο τους, Μπάο, αναχώρησαν από το Λιουτζόου τον Ιανουάριο του 2015, έχοντας 200 γιουάν  (32 δολάρια) στην τσέπη τους. Τα έβγαζαν πέρα κάνοντας διάφορες δουλειές, όπως κομμωτική.

Ένα κυνηγόσκυλο, ο Τζι, δώρο ενός φίλου του ζευγαριού, προστέθηκε αργότερα στην παρέα. Ήδη έχουν ταξιδέψει  στο Γκουανγκσί, στο Γιουνάν, στο Γκουιτζόου, στο Θιβέτ, στο Σαανσί, στο Σιτσουάν και το Σιντζιάνγκ.

«Κάθε μέρα στο δρόμο ήταν κάτι καινούριο και φρέσκο για μένα» λέει η Λάι. Το ζευγάρι θυμάται με ιδιαίτερη συγκίνηση το Θιβέτ, όπου ο Ντινγκ έκανε πρόταση γάμου στη Λάι, τον Ιούλιο του 2015.

«Θα περάσω μόνο το ένα δέκατο της ζωής μου, ή και λιγότερο, μαζί της, ενώ εκείνη θα ζήσει με εμένα την υπόλοιπη ζωή της» λέει ο Ντινγκ.

Έμειναν ενθουσιασμένοι από το μεγαλείο του Θιβέτ, καθώς και από την καλοσύνη και τη φιλοξενία των ντόπιων.

«Τη στιγμή που ανέβηκα στην κορυφή του βουνού, σε ύψος 5.000 μέτρων πάνω από το επίπεδο της θάλασσας, είπα στον εαυτό μου ότι εδώ ήταν η καλύτερη στιγμή να πεθάνω» διηγείται η Λάι.

«Ανεβαίνοντας σε τέτοιες κορυφές και ρεματιές, καταλαβαίνεις πόσο μικρός είναι ο άνθρωπος μπροστά στη φύση» λέει από τη μεριά του ο Ντινγκ.

Όμως, εκτός από ρομαντικό, το ταξίδι συχνά έκρυβε και κινδύνους. Κάποτε, στη μέση τού πουθενά, έπεσαν σε μια χιονοθύελλα στο Σιντζιάνγκ. Ο Ντινγκ αναγκάστηκε να κάνει ωτο-στοπ σε ένα διερχόμενο αμάξι για να πάρει τη Λάι, αφήνοντάς τον πίσω με δύο σκυλιά παγιδευμένο στα βουνά για οκτώ ημέρες, καθώς το χιόνι είχε κλείσει όλους τους δρόμους.    

«Εκείνες τις μέρες τρεφόμουν από το πτώμα μιας αγελάδας και κρατιόμουν ζεστός  χάρη στα δύο σκυλιά, που τα είχα συνέχεια αγκαλιά» θυμάται ο Ντινγκ.

Λέει ότι το κυνηγόσκυλο, ο Τζι, έσωσε το ζευγάρι δύο φορές στο Τσινγκχάι, διώχνοντας αρκετούς λύκους και γιακ. «Πάλεψε σκληρά με τα γιακ, για να είμαστε εμείς ασφαλείς» λέει ο Ντινγκ.

Τον Ιανουάριο του 2017 η Λάι έμεινε έγκυος. Αναγκάστηκε όμως να κάνει έκτρωση, καθώς οι ιατρικές εξετάσεις έδειξαν οτι το έμβρυο είχε κληρονομήσει τη νόσο της μητέρας του. Παρόλο που η κατάστασή της παραμένει κρίσιμη, σπάνια παραπονιέται, ενώ νιώθει ευγνώμων.

«Η ζωή μου είναι σαν ένα μίζερο αστείο. Όμως, χάρη σε αυτό το αστείο συνάντησα τον καλύτερο ανθρωπο στον κόσμο» έγραψε στο ημερολόγιό της η Λάι.

in.gr με πληροφορίες από ΑΠΕ – ΜΠΕ