To MBA, το ακρώνυμο του αγγλικού τίτλου Master in Business Administration, είναι ένας μεταπτυχιακός τίτλος (Μάστερ) στην Διοίκηση των Επιχειρήσεων. Τα πρώτα ΜΒΑ πτυχία δημιουργήθηκαν πριν από εκατό περίπου χρόνια στις Ηνωμένες Πολιτείες, όταν το Amos Tuck School έδωσε τα πρώτα μεταπτυχιακά διπλώματα στην Διοίκηση Επιχειρήσεων και στα Χρηματοοικονομικά, ενώ το πρώτο ΜΒΑ απενεμήθη το 1908. Τα πρώτα προγράμματα σχεδιάστηκαν όχι για οικονομολόγους, αλλά για μηχανικούς. Το πρώτο ΜΒΑ στην Ευρώπη ξεκίνησε στην Ισπανία από το IESE.

Μέχρι τη δεκαετία του 1950 τα ΜΒΑ δεν είχαν ιδιαίτερο κύρος, καθώς έλειπε κάποιο θεωρητικό υπόβαθρο για να έχουν έναν ακαδημαϊκό χαρακτήρα. Τις επόμενες δεκαετίες η θεωρία σχετικά με την λειτουργία των επιχειρήσεων αναπτύχθηκε πιο εντατικά, ενώ μετά τον δεύτερο παγκόσμιο πόλεμο άρχισαν να αναδύονται πολλές από τις σύγχρονες πολυεθνικές επιχειρήσεις. 

Χαρακτηριστικές είναι οι προσπάθειες της σχολής INSEAD στην Γαλλία, όπου αναπτύχθηκε σε συνεργασία και ως αντιγραφή του Harvard Business School (HBS) και σήμερα, με εγκαταστάσεις σε Fontainebleau και Σιγκαπούρη,  για πολλούς είναι καλύτερο του HBS.

Κυρίως όμως στις δεκαετίες του 80 και του 90 έγινε μία έξαρση προσφοράς παρόμοιων πτυχίων από όλα σχεδόν τα πανεπιστήμια του κόσμου. Η εξήγηση προφανής, εάν κρίνει κανείς την ανάπτυξη των αγορών και την μετεξέλιξη  των επιχειρήσεων κατά την διάρκεια των τελευταίων τριών δεκαετιών. Εύλογα κάποιος μπορεί να συνδέσει αυτό το φαινόμενο των ΜΒΑ με την απελευθέρωση των αγορών και  την ανάπτυξη της παγκόσμιας οικονομίας. Σήμερα, το ΜΒΑ είναι το πιο δημοφιλές μεταπτυχιακό πρόγραμμα παγκοσμίως και ο δεύτερος πιο αναγνωρίσιμος ακαδημαϊκός τίτλος διεθνώς [μετά το Ph.D. (Διδάκτωρ)]. Αυτό παρουσιάζει ενδιαφέρον και για την χώρα μας, εάν αναλογιστεί κανείς ότι σύμφωνα με αρκετές έρευνες πάνω από τους μισούς φοιτητές στην Ελλάδα, ενδιαφέρονται για μεταπτυχιακές σπουδές.

Φαίδων Γ.Λ. Κυδωνιάτης